Uma paisagem vasta e cênica fornece o pano de fundo atemporal para o oeste dos Estados Unidos. Montanhas se erguem contra grandes céus azuis, gêiseres e fontes termais brotam da terra, e a vida selvagem é abundante. Moradores agradecidos vivem entre tudo isso em cidades e vilas gerenciáveis, mas empolgantes. Perto do meio da região oeste, você encontrará o Parque Nacional de Yellowstone, um dos destaques do sistema de Parques Nacionais dos EUA. Uma maneira ideal de experimentar tudo o que a região tem a oferecer é fazer uma viagem pelos estados de Utah, Montana, Wyoming e Idaho, que mostra Yellowstone e oferece a chance de explorar muito mais do que o Ocidente tem a oferecer. A porta de entrada para a sua viagem: a capital de Utah facilmente acessível, Salt Lake City.

Parada 1: Salt Lake City, Utah

Tome nota de duas coisas ao chegar em Salt Lake City: primeiro, é uma cidade grande e movimentada de quase 200.000 habitantes, mas fica ao lado da paisagem deslumbrante das montanhas Wasatch e seus resorts de esqui e snowboard de classe mundial; segundo, o Aeroporto Internacional de Salt Lake City fica a apenas 12 quilômetros do centro da cidade. Comece sua jornada no coração histórico e espiritual de Salt Lake City, a Praça do Templo. É o local onde a cidade foi fundada em 1847. Nas proximidades, você encontrará uma variedade de restaurantes e bares, e você pode fazer compras no City Creek Center, que possui mais de 100 lojas e restaurantes.

Passe alguns dias explorando a cidade ou comece sua jornada para Yellowstone mais cedo. Para fazer isso, siga para o norte na Interstate Highway 15 em direção à sua próxima parada.

Dois: Ogden, Utah

Em 1869, os trabalhadores concluíram a ferrovia transcontinental, tornando Ogden um centro de transporte. Para ter uma noção da importância de Ogden durante esse período, faça a 25th Street sua primeira parada. A área histórica possui lojas, galerias, restaurantes de propriedade local e a Union Station, local do Utah State Railroad Museum.

Outras atrações dentro e ao redor da cidade atendem aos aventureiros. Faça um passeio panorâmico até o Upper Ogden Valley para uma caminhada ou vá ao Salomon Center, onde você pode saltar de paraquedas, escalar rochas e até surfar – tudo dentro de casa.

Quando terminar de explorar Ogden, volte para a Interstate 15 e dirija mais ao norte.

Parada 3: Brigham City, Utah

Onde o rio Bear deságua no Great Salt Lake fica o Refúgio de Aves Migratórias Bear River, uma faixa de mais de 32.000 acres de pântano, águas abertas, planaltos e planícies de lama alcalinas a apenas 27 quilômetros da cidade percorrida de Brigham. O refúgio abriga a maior colônia de íbis-de-cara-branca da América do Norte e muitas outras aves que migram ao longo das rotas do Pacífico e Central do continente. Para uma visão confortável da vida selvagem, faça o tour autoguiado de quilômetros.

No caminho de volta para Brigham City, visite o Golden Spike National Historic Site, onde a ferrovia transcontinental foi concluída, antes de continuar a nordeste ao redor do Box Elder Peak pela US Highway 89/91.

Parada 4: Logan, Utah

Se você tem 19 quilômetros, faça de Logan Canyon o foco do seu tempo em Logan. Acampe aqui ou apenas faça uma viagem de um dia para caminhar, andar de bicicleta de montanha ou andar a cavalo. O terreno do cânion é variado, de modo que iniciantes e especialistas podem encontrar desafios para combinar com seus níveis de habilidade. Ou experimente a pesca com mosca no rio Logan. Durante os meses de inverno, esquie nos 335 acres no Beaver Mountain Ski Resort ou ande de moto de neve nas trilhas próximas.

Se você não gosta de atividades ao ar livre, visite em julho ou agosto para assistir à temporada do Utah Festival Opera e do Teatro Musical. Quando você tiver experimentado tudo o que puder de Logan, continue para o norte na Highway 89.

Parada 5: Bear Lake, Utah

Bear Lake se estende pela fronteira de Utah e no sul de Idaho, oferecendo muitas oportunidades para explorar e brincar em suas majestosas águas azuis. Stand-up paddle e passeios de jet ski são passatempos populares aqui, assim como a pesca. O lago é conhecido por ter quatro espécies de peixes – Bonneville cisco, Bonneville whitefish, Bear Lake whitefish e Bear Lake sculpin – encontrados em nenhum outro lugar do mundo. Se você não quer pegar peixes troféus aqui, caminhe pelas trilhas nas montanhas locais. Do alto, você encontrará vistas espetaculares do lago.

Para ter uma ideia melhor de como os pioneiros nas regiões oeste e do Pacífico dos Estados Unidos praticam paddleboarding ao longo das trilhas da região, visite o National Oregon/Califórnia Trail Center nas proximidades de Montpelier, Idaho. Faça um passeio simulado de carroça e agradeça à tecnologia moderna pelo seu carro enquanto continua dirigindo para o norte na Highway 89.

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