No outono passado, meu irmão mais novo, que lutava contra o câncer, foi levado às pressas para o hospital de ambulância. Seu cuidador ligou para a família para nos dizer que ele tinha apenas alguns dias de vida. Minha tia de 83 anos que o ajudava durante sua doença não pôde viajar para vê-lo. Meu outro irmão também teve problemas de saúde e não pôde fazer a viagem. Tenho 63 anos e fui demitido há alguns anos. Encontrar um emprego bem remunerado quando você tem mais de 60 anos é difícil. Eu dirijo Uber para sobreviver, então meu orçamento é muito limitado. Ele é meu irmão, então fiz uma viagem de emergência a Ohio para vê-lo uma última vez e representar a família. Ele permaneceu por um tempo e faleceu em 10 de novembro de 2020.

Minha cunhada ligou em janeiro. Ela queria fazer uma festa de aniversário para minha tia que faria 84 anos no dia 1º de maio. Mesmo que eu não tivesse pago minha viagem para ver meu irmão, concordei em voar de volta para Ohio para a festa dela. Aos 83 anos, não sabemos quanto tempo mais ela estará conosco. A vida é muito incerta durante uma pandemia e ela está em um grupo de alto risco. A reunião nos daria a chance de celebrar sua vida e lamentar meu irmão.

Eu compro uma passagem na Frontier Airlines em 11 de janeiro de 2020.

Eu esperava ficar apenas 1 dia para a festa, mas tive que reservar por 3 dias para conseguir o ingresso mais barato. Eu não seria capaz de dirigir para Uber naqueles dias. Eu teria um grande golpe na minha renda naquela semana. Minha perda de renda, juntamente com o custo da viagem, seria superior a US$ 1.000, mas a família é importante. Seria bom vê-los novamente.

Os relatórios começaram a chegar da China sobre o vírus Corona. Eles trancaram 500 milhões de pessoas, mais do que toda a população dos Estados Unidos. Em 31 de janeiro, o presidente Trump bloqueou as viagens da China. As notícias pioraram progressivamente e comecei a me preocupar em viajar de avião com uma doença altamente transmissível que assola o país.

Em 27 de fevereiro, a Frontier me alertou de que estavam cancelando minha reserva original, presumivelmente porque não tinham passageiros suficientes para fazer o voo. Eles queriam remarcar meus voos. Liguei para dizer que não queria fazer a mudança. Queria esperar e ver se conseguia agendar uma viagem mais curta para não perder 3 dias de trabalho. A Frontier disse que emitiria um voucher válido por 90 dias para que eu pudesse remarcar mais tarde.

O primeiro cidadão dos EUA morreu de vírus Corona em 29 de fevereiro. A infecção estava se espalhando rapidamente. Achei prudente esperar para remarcar. Em 17 de março, o governador da Califórnia anunciou uma ordem de permanência em casa. Outros estados em todo o país anunciaram rapidamente seus próprios pedidos de permanência em casa. A Frontier finalmente parou de voar completamente durante o mês de abril. Eu não poderia remarcar meu voo, mesmo que quisesse.

Em 3 de abril, o Departamento de Transportes decidiu que as companhias aéreas devem reembolsar os clientes se seus voos forem cancelados. Muitas companhias aéreas não estavam cumprindo, então o DOT emitiu outro aviso em 12 de maio de 2020. Isso foi sem precedentes.

Não trabalho desde 17 de março. O governo disse que trabalhadores temporários como eu poderiam receber US$ 600/semana, mas isso não aconteceu. Eu não tive nenhuma renda exceto o cheque de estímulo de $ 1200 por 3 meses. Entrei em contato com a Frontier e pedi que reembolsassem meus US$ 336. Eles não forneceram nenhum serviço nem poderiam porque não estavam voando quando meu voo estava programado.

Fronteira recusou. Além de não me devolverem o dinheiro, só tenho até 2 de junho para agendar um voo com eles ou perco meu dinheiro. Eles vão ficar com $ 336 por não fazer nada.

A Frontier está lucrando com a pandemia? Eu definitivamente teria feito a viagem se não houvesse uma pandemia altamente infecciosa. Eles foram fechados em abril, era impossível para mim usar seus serviços se eu quisesse. Sinto que deveria ter direito a um reembolso. O representante deles, Lulu Zaldivar, me disse que eles não devolveriam meu dinheiro. Eles alegam que, embora tenham cancelado meu voo original e tentado remarcar, fui eu quem cancelou o voo e não sou elegível para reembolso sob o pedido do Departamento de Transportes.

Você acha que isso é justo?

Frontier Airlines em (801) 401-9000

Sobre o autor: David Berger é um motorista Uber de 63 anos. Ele mora em San Diego, Califórnia, e não tem renda desde a ordem de ficar em casa na Califórnia em 17 de março.

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