O incrível estado do Arizona é conhecido como o país do cânion e abriga muitos cânions belos e diversos com penhascos de paredes rochosas, piscinas naturais profundas e cascatas e cachoeiras de tirar o fôlego. Muitos desses lindos cânions ainda são relativamente desconhecidos, raramente visitados e não tão distantes do caminho batido para serem acessados ​​e alcançados em um dia de jornada. Para descer a esses desfiladeiros sertanejos é o que “canyoneering” consiste em caminhadas, escaladas, saltos em pedregulhos, scrambling, natação e rapel, sendo o rapel a mais técnica de todas as habilidades do canyoning e também a mais perigosa. O Canyoneering torna-se assim “canionismo técnico” quando o rapel ou o uso de cordas são necessários para continuar com segurança a descida e a exploração de uma área de canyon. Então, se você está procurando por uma aventura maior e mais um desafio ao ar livre e a capacidade de explorar mais os belos e remotos desfiladeiros rochosos do Arizona, então você vai querer aprender como se lembrar de onde você começará sua aventure-se no excitante mundo do canyoning técnico!

O rapel é definido como “uma técnica de escalada especializada usada para descer montanhas ou penhascos através do uso de um deslizamento controlado por uma corda de escalada ancorada no topo da borda do penhasco”. com um guia ou por conta própria. Depois de ter sido recentemente apresentado ao esporte do canyoning, fui inspirado a continuar desenvolvendo minhas habilidades de canyoning para que eu possa explorar mais esses desfiladeiros remotos. Então, quando um grupo de caminhada local chamado Hiking Hikers Hiking Group (também conhecido como Triple H) anunciou que estava oferecendo uma introdução para iniciantes à aula de rapel na Área de Recreação Coon Bluff no Lower Salt River, me inscrevi rápida e animadamente!

Localizada a cerca de 27 quilômetros a nordeste de Mesa, no belo rio Lower Salt, na Floresta Nacional de Tonto, a Área de Recreação Coon Bluff é um local cênico e popular para camping, piquenique, pesca e também observação da vida selvagem e observação de pássaros. Ao longo dos flancos do rio e de seu exuberante habitat ribeirinho, dizem que é muito comum ver águias, urubus e até cavalos mustang selvagens que vagam do deserto nas primeiras horas da manhã. Para visitar a área de recreação de Coon Bluff, é necessário comprar um Tonto National Forest Pass de uso diário, a um custo de US$ 6 por veículo. Você pode comprar um passe antes de sair online ou em sua loja local de artigos esportivos, como The Big 5 Sporting Goods.

Então, em uma manhã clara e clara de fim de semana de novembro, e depois de parar para pegar um passe para a Floresta Nacional de Tonto, parti na I-17 South de North Phoenix para me encontrar com meus bons amigos e companheiros de caminhada para nossa primeira aula de rapel e aventura . Coon Bluff, aprendemos, com seu penhasco de parede de rocha vertical de 92 pés, também é um lugar popular para praticar habilidades de rapel, seja você novo e iniciante apenas começando ou se você for mais experiente e avançado. Sendo alguém que tem um medo real de altura, pensei, meu Deus, 92 pés? Eu me senti tão nervosa e nem mesmo certa de que seria capaz de realmente passar por isso, pelo menos não sem um grande empurrão gigante por trás!

Depois de pegar nosso último amigo em Gilbert, no East Valley, estávamos finalmente prontos para partir para Coon Bluff. Para chegar a Coon Bluff a partir de Phoenix, as instruções dizem para pegar a rota 60 leste até a saída da Power Road, depois seguir para o norte na Power Road, que se transforma na Bush Highway. Após cerca de 20 quilômetros na Bush Highway, você chegará primeiro à Phon D. Sutton Recreation Site Road, mas continue por mais ½ milha e, à esquerda, chegará à Coon Bluff Recreation Area Road. Viramos à esquerda e chegamos a Coon Bluff por volta das 13h40, bem a tempo para nossa aula de Rapel para Iniciantes às 14h.

Estacionamos no estacionamento da Área de Recreação Coon Bluff, onde também nos encontramos com alguns outros membros da classe que estavam começando a chegar, incluindo nosso bom amigo e colega membro da TLC Hiking, Dan Myers e sua filha. Saímos, pegamos nossas mochilas e equipamentos e depois de posar para uma foto rápida de grupo, começamos a curta caminhada pela trilha até a beira do rio na base do penhasco e a parede de pedra de 92 pés que logo estaríamos descendo. Quanto mais nos aproximávamos, mais alto parecia também. Da beira do rio, enquanto esperávamos a chegada de todos e o início da aula, gostávamos de ver como ainda havia pessoas descendo de rapel da aula da manhã daquele dia. Uau, pensei enquanto olhava para cima com espanto. Do chão, olhando para cima, você juraria que parecia 200 pés!

Logo todos chegaram e foi apenas alguns minutos depois que nosso organizador e instrutor do evento, alpinista mundial profissional, Michael Marin, chegou depois de ambos terem feito rapel até o fundo. Nesta introdução à aula de rapel, Michael expressou que iríamos aprender tudo sobre a técnica de rapel, selecionar e construir âncoras, amarrar nós, equipamentos, terminologia, o que fazer, o que não fazer e como se livrar de um congestionamento. você se mete em um. Mas o mais importante, Michael começou enfatizando a importância da segurança, segurança e ainda mais segurança quando se trata de rapel, seja você novo e aprendendo ou se você é um canionista ou montanhista experiente. É o descuido que é a principal causa de acidentes e morte e é evitável aprendendo as habilidades essenciais de forma adequada e sempre usando o bom senso, disse ele.

Depois de estabelecer a base da segurança em primeiro lugar em tudo o que você faz quando se trata de aprender a fazer recall, fomos apresentados aos equipamentos e equipamentos que precisaríamos e usaríamos para nossa primeira aventura de rapel. Uma lista do equipamento básico que você precisa para fazer rapel e que pode ser comprado em uma loja REI local é: 1) um bom arnês, os preços variam de $ 40 a $ 55, 2) um mosquetão de travamento, $ 10 a $ 20, 3) um rapel dispositivo como uma figura 8 ou um ATC, $ 15- $ 30, 4) um cordão de prusik de 5 ml, por $ 10, e por último, mas não menos importante, e a peça mais cara, sua corda de escalada, que para canyoning técnico e para iniciantes, eles sugira uma corda não esticada e tratada a seco, idealmente cerca de 9-10ml e 60 metros ou 180 pés de comprimento, e custa cerca de US $ 160, sem incluir o saco de corda que você também precisará por cerca de US $ 40. Além disso, quando se trata de embalar o equipamento e se aventurar em cânions molhados para canyoning técnico, as mochilas custam a partir de US$ 129, e para guardar com segurança seus equipamentos e acessórios é essencial ter uma bolsa seca para evitar vazamentos de água e sejam grandes ou pequenos, os preços variam aproximadamente de $10-$20.

Com nossos arneses e equipamentos em segurança, fomos levados até uma árvore atrás de nós, onde Michael tinha cordas ancoradas com segurança e prontas para começarmos a aprender a técnica e a prática de rapel, ainda no chão, como o equipamento funciona e por quê. além de nos dar a chance e a oportunidade de nos familiarizarmos com o uso da corda através do dispositivo de recall. Você não precisa “dar o nó” ele demonstrou, apenas guie a corda atrás de você com a mão direita para trás, depois solte a pressão e a resistência para maior velocidade ou segure mais firme atrás de você, adicionando mais pressão e resistência para seus freios , para atrasá-lo ou parar completamente. Depois de entender como utilizar essa técnica, tudo o que você precisa fazer é se recostar no cinto e confiar que seu equipamento funcionará para você. Depois que todos tiveram a chance de praticar e se sentiram confortáveis ​​o suficiente para continuar, recebemos a permissão para começar a praticar nosso primeiro rapel ao vivo!

Seguimos Michael enquanto ele nos conduzia pela trilha até o topo da falésia e que bela vista era com vista para todo o vale do Lower Salt River abaixo. Uau absolutamente lindo! Depois de algumas dicas e dicas de última hora sobre como configurar âncoras, como montá-las com segurança, onde e quais tipos são melhores para usar, tanto naturais quanto artificiais, caminhamos pela beira do penhasco, onde Michael nos apresentou a dupla cordas que iríamos usar e nos falou sobre a importância da redundância ao fazer qualquer tipo de rapel ou montanhismo especialmente para iniciantes, como nós.

Agora estávamos prontos para iniciar nosso primeiro recall. Michael perguntou, “ok, quem vai primeiro?” Depois de um rápido pico olhando para a beira do penhasco para tirar uma foto do meu amigo Scuji esperando lá embaixo, eu mal podia vê-lo. Foi quando meu coração começou a acelerar e minhas mãos começaram a suar. Uau, eu pensei, isso foi um caminho muito longo e direto também! Eu tinha tantas borboletas e quanto mais tempo eu ficava lá em cima, mais nervoso eu ficava. Então eu pulei na fila rapidamente atrás dos meus amigos Carolyn e Bob e como eu estava começando a tremer como uma folha, eu caminhei até a borda onde Michael me prendeu na corda e fui instruído a gritar lá embaixo, “em segurança? “, então depois de ouvir a chamada de volta, “belay on”, ele disse para ligar de volta dizendo “rapel”. Enquanto mantinha meus olhos fixos nos de Michael, continuei perguntando: “estou fazendo certo?” e como ele respondeu repetidamente de volta, “sim, você está fazendo certo, você está indo bem, continue!”, e com sua confiança e segurança, comecei a caminhar lentamente para fora do penhasco, inclinando-me de volta ao meu arnês ao mesmo tempo puxando a corda atrás de mim com a mão direita para manter minha velocidade lenta e meu decente estável, mas nunca olhando para baixo, apenas focando atentamente no que eu estava fazendo até que quase no meio do caminho ouvi um chamado de meu amigo Scuji que estava gritando comigo, “Laura, olhe para a esquerda!”. Eu hesitei, então relutantemente olhei para baixo para que ele pudesse tirar uma foto. Foi nesse momento que percebi que estava realmente fazendo isso! Agora começou a ficar mais fácil e eu estava até me sentindo confortável o suficiente para soltar um pouco a corda e aumentar minha velocidade, balançando um pouco para fora da parede enquanto continuava a me aproximar do chão. Uau, que experiência incrível e emocionante! Assim que cheguei em segurança ao chão, meu bom amigo Bob estava lá esperando por mim para me ajudar a desengatar e fui novamente instruído a chamar de volta para o topo, “fora da corda” para que a próxima pessoa soubesse que eu havia terminado o rapel .

Depois de ter completado meu primeiro recall, esperei que o resto dos meus amigos e colegas de classe descessem com segurança. Primeiro veio meu amigo Dan, depois Scuji, assim como o resto dos demais membros da classe, enquanto eu continuava a tirar o máximo de fotos que podia, capturando suas primeiras experiências de rapel para eles. Quando os últimos membros desceram, o sol estava começando a se pôr e por volta das 18h, a última pessoa havia chegado e as cordas foram soltas sinalizando que a aula estava oficialmente encerrada.

Foi um dia muito bom e uma experiência incrível e uma excelente aula organizada pelo Hiking Hikers Hiking Group (aka Triple H) e ministrada pelo nosso amigo, montanhista mundial profissional, Michael Marin. Um verdadeiro coração batendo, palmas suando, aventura emocionante e excelente introdução ao rapel e canionismo técnico, eu nunca vou esquecer também! Então, se você está procurando por uma aventura maior e mais um desafio ao ar livre e gostaria de poder explorar mais os belos e remotos cânions rochosos do Arizona, então eu recomendo aprender rapel e começar sua aventura no mundo emocionante ou canyoning técnico!

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