O termo “táxi aéreo” refere-se a um serviço de aeronaves que fornece transporte de pessoas sob demanda. Ou seja, você pode pegar um voo em um jato particular quando quiser, em vez de reservar uma viagem previamente agendada. O fretamento aéreo é uma forma de táxi aéreo, mas uma nova classe de aeronaves e novos modelos de negócios estão redefinindo o “táxi aéreo” para significar algo mais barato do que o fretamento tradicional. A ideia por trás de um sistema de táxi aéreo é que o operador da aeronave seja capaz de reduzir o número de voos vazios que o avião tem que fazer.

Carta Aérea:

Digamos que você reserve um voo em um Cessna Citation S/II (CE-S550). Este jato leve pode ser alugado por uma taxa horária de US$ 1.500 a US$ 3.100, dependendo da idade da aeronave, comodidades e qualificações do operador. Para nossos propósitos, vamos supor uma taxa típica de US$ 2.000 por hora. Este preço inclui os custos associados à operação da aeronave, como salário do piloto e custos de combustível, mas não inclui alguns encargos extras que podem aumentar consideravelmente suas despesas, como:

Impostos – geralmente 7,5% do preço total.

Taxas de reposicionamento – Digamos que você queira voar de Santa Monica, Califórnia, mas a aeronave está localizada em San Diego. O operador da aeronave precisaria enviar o avião vazio para buscá-lo e depois devolvê-lo vazio a San Diego depois de deixá-lo em Santa Monica no final da viagem. Esse reposicionamento adiciona despesas ao resultado final do operador e geralmente é adicionado ao seu custo a uma taxa horária reduzida.

Pernoite e taxas de espera – Digamos que sua viagem seja voar de Santa Monica para Las Vegas retornando no mesmo dia. Seus pilotos esperariam por você por várias horas e você seria cobrado uma taxa horária pelo tempo dos pilotos. Se a sua viagem exigir um pernoite, você poderá ser cobrado pelos quartos de hotel dos pilotos e pelas taxas de estacionamento noturno da aeronave. Essas taxas variam de acordo com as tarifas locais.

Cobrança mínima diária – A maioria dos operadores de aeronaves cobra uma taxa mínima de operação de duas horas para aeronaves fretadas. Se você precisa fazer um voo que leva uma hora em cada direção e completar os dois trechos da viagem em um dia, você atende ao requisito mínimo de uso e só precisa pagar pelas duas horas de uso da aeronave naquele dia. Se, por outro lado, sua viagem estiver programada para voar uma hora na sexta-feira e depois retornar para a viagem de uma hora no sábado, você provavelmente será cobrado por duas horas na sexta-feira e duas horas no sábado por um total de quatro horas, mesmo que a aeronave tenha voado apenas por duas horas no total. Esta prática padrão da indústria está em vigor para o princípio “tempo é dinheiro”. As aeronaves incorrem em despesas mesmo quando estão ociosas.

Táxi Aéreo:

Existem duas estruturas de preços distintas no modelo de táxi aéreo que podem ser usadas e cada operador de aeronave faria sua própria determinação sobre qual deles empregaria, aeronave inteira ou por assento:

Aeronave inteira – Novamente, usaremos o Cessna Citation S/II para este exemplo, mas a taxa horária será maior que a taxa de fretamento aéreo; digamos cerca de US$ 2.500 por hora para este exemplo, mas você não será cobrado por reposicionamento, pernoite, espera de pouso ou outras cobranças. Será um preço simples por hora para uma coleta e entrega. Depois de desembarcar, a aeronave pode levar outro cliente em uma viagem. Sua viagem de volta pode ser na mesma aeronave ou pode ser em uma aeronave diferente ou até mesmo em uma empresa diferente. Esse tipo de serviço de táxi aéreo pode estar disponível apenas entre determinados aeroportos que tenham tráfego suficiente para manter a aeronave empregada de forma lucrativa.

Por Lugar – O Citation S/II tem 7 lugares disponíveis para passageiros. Se fizer um voo com menos de 7 passageiros a bordo, o operador perderá dinheiro se dividir a tarifa pelo número de assentos. Portanto, eles fixarão seus preços de duas maneiras:

1) Divida o preço total pelo número de passageiros efetivamente a bordo da aeronave para cada voo. Digamos que você esteja viajando com dois colegas e há outro grupo de dois que viajará neste voo com você para um total de cinco passageiros. O preço de um assento seria $ 2.500 / 5 = $ 500 por assento. Se o seu grupo fosse o único no avião, a taxa horária por assento seria: $ 2.500 / 3 = $ 833 por assento.

2) Divida o preço total pelo número médio de passageiros que o operador transporta em cada viagem. Digamos que o operador esteja voando na rota SMO para LAS há algum tempo e eles determinaram que podem receber rotineiramente uma média de 2,9 passageiros para cada voo que fizerem. Se o operador usar essa estratégia de preços, ele cobrará US$ 2.500 / 2,9 = US$ 862 por assento por hora. Este seria o mesmo preço, independentemente do número em seu grupo.

O preço por assento só estaria disponível entre pares de cidades limitados que têm o volume de tráfego para manter a aeronave cheia de passageiros pagantes. Se você quiser voar para um aeroporto fora da rede de cidades por assento, provavelmente precisará fretar a aeronave inteira, pois o preço por assento provavelmente não estará disponível.

É tudo uma questão de eficiência:

O emergente modelo de negócios de táxi aéreo traz mais eficiência ao modelo de fretamento aéreo. Menos resíduos equivalem a emissões reduzidas de gases de efeito estufa, mais produtividade e custos finais mais baixos. Espera-se que o táxi aéreo se torne mais disponível e menos caro à medida que os jatos Very Light (VLJs) são produzidos e disponibilizados para voos fretados e de táxi aéreo. Essas aeronaves prometem oferecer serviços com descontos de 20% a 40% em relação aos jatos leves existentes, como o do exemplo. Até o momento em que este artigo foi escrito, cerca de 100 VLJs foram produzidos e alguns deles chegaram às empresas de táxi aéreo ao longo da costa leste e da área de Chicago. Mas isso é outra história.

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