Em “Motivational Foundations of Leisure” de Seppo E. Iso-Ahola e “Pathways to Meaning-making Through Leisure-Like Pursuits in Global Contexts” de Yoshitaka Iwasaki, ambos os autores estão lutando para distinguir o lazer de outros aspectos da vida humana. Para tanto, procuram descrever as características básicas que identificam algo como lazer em oposição a algo que não é lazer. No entanto, o grande problema para ambos é a definição elusiva de “o que é lazer”, pois é difícil descrever suas características se é difícil distinguir lazer do que não é lazer. Este problema torna-se ainda mais difícil na sociedade moderna, na medida em que existe um continuum entre lazer e não lazer, com muitas atividades parecendo uma mistura dos dois.

Por exemplo, uma empreendedora de meio período que monta uma empresa de planos de festas está se engajando em uma atividade econômica, mas também é divertida para ela (geralmente a empreendedora é uma mulher), e ela pode ver a organização de festas de vendas como um empreendimento paralelo para algo que ela considera trabalho. Então talvez esse negócio comece como uma atividade de lazer, mas à medida que ela ganha cada vez mais dinheiro, ela pode gastar cada vez mais tempo fazendo festas para construir um negócio sério. Assim, em algum momento, realizar essas festas divertidas pode deixar de ser uma atividade de lazer – mas exatamente quando isso ocorre pode ser difícil dizer.

Esse mesmo problema de distinguir lazer e não-lazer confronta tanto Iso-Ahola quanto Iwasaki ao tentar discutir as características do lazer, na medida em que muitas dessas características que eles usam para descrever o lazer podem ser verdadeiras para atividades não-lazer, comumente consideradas trabalho. Iwasaki tenta contornar esse problema chamando as coisas que ele caracteriza como aspectos do lazer como atividades “de lazer” e, da mesma forma, pode-se caracterizar o que as pessoas normalmente chamam de trabalho como atividades “semelhantes a trabalho”, mas isso é realmente mais um truque de mão semântica. Chamar algo de “tipo lazer” – ou “tipo trabalho” – apenas fornece uma nomenclatura mais confusa para identificar uma parte da vida humana que é difícil de definir. Em outras palavras, usar um termo nebuloso para definir o que é considerado uma qualidade elusiva e difícil de definir simplesmente aponta para a nebulosidade, mas não ajuda a esclarecer as características básicas do que é lazer em comparação com outros aspectos da vida humana.

Por exemplo, nos “Fundamentos Motivacionais do Lazer”, Iso-Ahola procura encontrar uma explicação para o que é lazer nas “necessidades inatas (psicológicas) básicas que são os principais energizadores do crescimento e potencial humano”. Em sua perspectiva, essa necessidade com a qual todos nascem define o que as pessoas consideram lazer e as direciona a se envolverem em várias condições para satisfazer essas necessidades. Dada essa necessidade de lazer, então, Iso-Ahola sugere que ter uma sensação de liberdade ou autonomia é “a característica definidora central do lazer”. No entanto, ele distingue esse sentimento de liberdade da caracterização cotidiana do lazer como “tempo livre”, que as pessoas usam para descrever o tempo em que não estão trabalhando, pois apenas parte desse tempo livre pode estar realmente livre de quaisquer obrigações para que alguém possa fazer exatamente o que eles querem fazer.

Por exemplo, se alguém realiza tarefas durante esse período de tempo livre, esse tempo não seria verdadeiramente livre, embora Iso-Ahola sugira que quanto mais uma pessoa pensa em seu trabalho como uma obrigação, mais livre ela se sentirá quando estiver envolvida em atividades não relacionadas ao trabalho e, portanto, essa atividade pode realmente ser considerada lazer.

Nessa perspectiva, então, se uma pessoa realmente gosta de seu trabalho e participa de uma variedade de atividades que contribuem para o sucesso no trabalho, embora essas atividades possam ser consideradas lazer para alguém que se envolve nessas atividades por motivos que nada têm a ver com trabalho, essas atividades podem deixar de ser consideradas lazer. Um exemplo disso é o vendedor ou CEO de uma empresa que joga golfe com outros clientes em potencial. Por um lado, o golfe é normalmente considerado uma atividade recreativa de lazer. Mas tornou-se parte do trabalho do vendedor ou do CEO, mesmo que o vendedor ou o CEO possa escolher livremente jogar golfe ou não, ou se envolver em uma forma alternativa de entretenimento com clientes em potencial, como levá-los a um show ou jogo de bola. Se essa pessoa joga golfe, vai a um show ou é espectador de um jogo de bola com membros de sua família e não há colegas de trabalho presentes, isso pode ser mais propriamente caracterizado como lazer. Mas, em muitos casos, o vendedor/CEO pode levar a família para uma excursão de golfe, show ou jogo de bola com seus colegas de trabalho, confundindo assim a concepção de lazer. Dadas as circunstâncias, usar um continuum de não lazer para atividades de lazer pode ser uma boa maneira de caracterizar diferentes tipos de lazer, em vez de tentar fazer uma distinção entre o que é lazer e o que não é.

De qualquer forma, partindo dessa noção de que a liberdade é uma característica básica do lazer, Iso-Ahola sugere que a atividade de lazer é caracterizada por um comportamento autodeterminado, ou que pode começar como determinado, mas pode se tornar autodeterminado pelo processo de “internalização” Portanto, na medida em que as pessoas realizam atividades cotidianas porque querem fazê-las, elas as tornam lúdicas. Um exemplo pode ser se eu odeio jardinagem (o que eu realmente odeio), mas eu começo a fazê-lo porque não posso me dar ao luxo de contratar um jardineiro e, eventualmente, começo a sentir alegria nisso, o que a transformaria em uma atividade de lazer. (Mas como posso contratar um jardineiro, não tenho motivos convincentes para fazer isso, então, por enquanto, essa definitivamente não é uma atividade de lazer para mim).

Então, também, segundo Iso-Ahola, o lazer pode ser caracterizado pela fuga, o que pode contribuir para a internalização de uma atividade, tornando-a ainda mais uma forma de lazer.

O Iso-Ahola reúne todas essas ideias em uma pirâmide na qual quanto maior a motivação intrínseca e o senso de autodeterminação, mais a pessoa está se engajando no verdadeiro lazer fora do contexto de trabalho. Na parte inferior está a participação obrigatória em atividades não relacionadas ao trabalho, como tarefas domésticas. No próximo nível acima disso, ele distingue a participação em atividades de tempo livre na TV e exercícios, que ele sente geralmente não serem verdadeiros lazer, uma vez que as pessoas não são verdadeiramente autônomas em participar de nenhuma das atividades. Ele afirma que as pessoas não têm autonomia para assistir TV, porque elas realmente não querem fazer isso e isso não as faz se sentir bem consigo mesmas (embora essa opinião sobre a TV seja questionável), e no caso do exercício, ele afirma que eles acham que devem fazer isso porque é bom para eles, e não porque eles querem. Por fim, no topo da pirâmide está a plena participação no lazer, onde se sente total autonomia e liberdade, ganhando recompensas intrínsecas, uma sensação de fluxo e interação social com os outros.

Finalmente, para citar brevemente a abordagem de Iwasaki para caracterizar o lazer, ele procura descrever o lazer como uma forma de gerar certos tipos de significados, embora os significados particulares possam diferir para pessoas que vivenciam diferentes experiências de vida ou vêm de diferentes culturas. Na opinião de Iwasaki, citando a descrição de lazer da Associação Mundial de Lazer, o lazer significativo oferece “oportunidades de auto-realização e contribuição adicional para a qualidade de vida da comunidade”. Assim, o lazer inclui comportamentos autodeterminados, mostrar competência, engajar-se nas relações sociais, ter oportunidade de autorreflexão e autoafirmação, desenvolver a própria identidade e superar experiências negativas na vida. Iwasaki também descreve os cinco fatores-chave que são aspectos do lazer (que ele prefere chamar de atividades “de lazer”: 1) emoções positivas e bem-estar, 2) identidades positivas, auto-estima e espiritualidade; 3) conexões e harmonia sociais e culturais, 4) forças e resiliência humanas e 5) aprendizado e desenvolvimento humano ao longo da vida.

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