Geralmente a Caxemira é considerada um destino turístico de luxo encantador e cativante, onde se pode desfrutar de férias tranquilas no clima mais maravilhoso, cercado por algumas das melhores paisagens do mundo. Poucos sabem que a Caxemira também é provavelmente o destino mais desafiador do mundo para o que é conhecido como Turismo de Aventura. Pode-se dizer com segurança que a Caxemira é a Aventura Suprema! Há já algum tempo que se verifica uma mudança apreciável no padrão e tipo de férias que as pessoas costumam fazer e, em particular, a geração mais jovem. É o Turismo Ativo ou de Aventura que envolve férias com exercício físico. Algumas das atividades que são bastante populares são montanhismo, escalada, trekking, caminhadas, mountain bike, rafting e caiaque, para-vela e asa delta, balão de ar quente e uma série de outros esportes. No inverno, além do esqui de pista, as pessoas em grande número praticam esqui cross-country, alpinismo, tobogã e escalada no inverno.

Nosso estado possui alguns dos locais mais desafiadores para a realização de todas essas atividades. De fato, para vários desses esportes de aventura, pode ser a última fronteira ou o desafio final. Analisemos as várias possibilidades neste campo do turismo. Em primeiro lugar, o esporte do montanhismo tem ampla escolha tanto no verão quanto no inverno. Temos as montanhas de estilo alpino ao redor do vale. Podemos chamá-los de Alpes dos bons velhos tempos. Principalmente intocada e inexplorada em grande medida. Os picos variam em altitude de 4.000 metros a 5.000 metros com dificuldade variável. Alguns picos conhecidos são Tata Kutti, Sunset Peak, Harmukh, Tuliyan Peak, Shesh Nag Peaks e Kolahoi popularmente chamado de Matterhorn da Caxemira. Além destes, existem dezenas de picos sem nome ao redor do vale. A maioria desses picos pode ser escalada em estilo alpino em três dias ou no caso de Kolahoi e Harmukh em uma semana ou mais. Em algumas das montanhas existem faces norte mais duras e paredes rochosas que representam um desafio para os alpinistas. Estas cadeias de montanhas são pontilhadas com lagos de alta altitude. Alguns dos lagos conhecidos são Gangabal, Nandakol, Kishensar, Vishensar, Gadsar, Yemsar, Sheshnag e Kounsarnag. Através destas montanhas há caminhadas muito encantadoras que variam em duração de dois a três dias a uma semana ou dez dias. A mais freqüentada é a caminhada de Sonamarg a Naranag através dos lagos de alta altitude de Kishensar, Vishensar e Gangabal. Este é provavelmente o trekking mais bonito do mundo. Os lagos estão cheios de trutas e as encostas das montanhas são atapetadas com uma grande variedade de flores silvestres. As outras caminhadas são do vale de Lidder ao vale de Sindh, passando por Aru, Lidderwatt e Tarsar. Kounsarnag via Aharabal e Kungwattan. Uma caminhada muito interessante é de Lehinwan a Pahalgam através de Margan e Golul passa pelo vale de Wadhwan. Algumas trilhas de montanha são adequadas para mountain bike. No início dos anos 80, vários turistas britânicos andavam de bicicleta por essas trilhas no verão. No inverno, o grau de dificuldade de todas essas subidas é muito elevado e algumas delas podem ser comparadas em dureza a picos muito altos e difíceis do Himalaia. Todas as trilhas de montanha tornam-se excelentes pistas de esqui e cross country.

Em seguida, vêm os desafios de nível médio das montanhas Kishtwar e Zanskar. Estes variam em altitude entre 6.000 metros e 7.000 metros e incluem Nun Kun, Pinnacle, White Needle, Brammah, Barnaj, Sickle Moon e vários outros picos, alguns dos quais ainda sem nome e não escalados. As expedições a esses picos envolvem poucos dias de trekking e montagem de acampamentos intermediários. A duração é geralmente de duas a três semanas. Os picos de Kishtwar são muito populares entre os alpinistas britânicos e até Chris Bonnington, o famoso alpinista, esteve aqui com algumas expedições. Lord John Hunt tentou Kolahoi antes de prosseguir para o Everest. Sir Edmund Hillary viajou para a área de Lidderwatt duas décadas atrás. Finalmente, temos os picos de Karakoram mais desafiadores ao redor da geleira Siachen. Estes são os mais difíceis e incluem Saser Kangri, Sia Kangri, Mamostang Kangri e um grande número de picos sem nome. Houve algumas expedições conjuntas com partes estrangeiras nos últimos anos. As expedições aqui são de maior duração. De fato, o problema de Siachin foi causado por paquistaneses que permitiram expedições de seu lado para esta área até então inexplorada e inexplorada no início dos anos oitenta. Os indianos assumiram o controle da área nas condições mais difíceis do inverno, surpreendendo os paquistaneses no verão seguinte. Recentemente se falou em desmilitarizar a área e declará-la Parque da Paz para os amantes da aventura.

Alguns dos rios mais famosos correm pelas nossas montanhas. Os três principais rios são Indo, Jehlum e Chenab. Existem outros rios de montanha como Suru, Drass, Zanskar, Nubra e Shyok em Ladakh. Além disso, existem menores como Sindh, Lidder, Veshav, Rembyara e Kishenganga no vale. A maioria dos rios são adequados para esportes de águas brancas de diferentes níveis e graus. Para os iniciantes Lidder e Sindh são ideais. Alguns trechos de Jehlum à frente de Baramulla também são bons. Indus e Chenab são os mais desafiadores e exigentes. Alguns trechos são impossíveis de percorrer tanto em jangadas quanto em caiaques. O rio Zanskar é o mais dramático e emocionante com seu desfiladeiro longo e profundo que parece até um desafio para os caibros que já fizeram o rio Colorado no Grand Canyon. Indus perto de Leh, Lidder em Pahalgam e Sindh em Sonamarg já estão sendo usados ​​tanto para treinamento quanto para passeios de lazer emocionantes para turistas casuais. Zanskar de Padam a Nimu é uma expedição de uma semana muito popular entre as vigas estrangeiras.

É possível não apenas organizar pacotes turísticos em todos esses rios, mas também realizar competições internacionais do mais alto desafio e grau. Tendo em conta o número muito reduzido de pessoas que frequentam estes rios, podemos afirmar que são mais ou menos virgens, especialmente alguns trechos difíceis e remotos. Mesmo que tenhamos dezenas de grupos e expedições em algum momento no futuro, eles ainda constituirão uma pequena porcentagem em relação ao nosso vasto potencial neste campo. As outras atividades de aventura como parasailing/gliding, asa delta e balão de ar quente têm possibilidades ilimitadas. Existem vários cumes de montanha com prados na parte inferior que podem ser usados ​​para esportes aeronáuticos. Himachal transformou o Billing em uma arena internacional para essas atividades. Na Caxemira, temos dezenas de locais melhores do que Billing com térmicas muito desafiadoras, como os prados de Kongdori e Khilanmarg abaixo de Apharwat, que tem um teleférico de gôndola até o topo. Sanasar, Mantalai e Natha top em Jammu foram testados anteriormente por instrutores estrangeiros de esportes aeronáuticos. Na verdade quase todos os resorts têm a possibilidade desses esportes. Além disso, para ter um desafio mais difícil, pode-se ir a diferentes vales em Ladakh.

Nos anos setenta e oitenta o Turismo de Aventura realmente decolou na Caxemira e estava se tornando um destino de classe mundial para este setor especializado de Turismo. Infelizmente, a agitação de 1990 e o sequestro de cinco caminhantes na área de Pahalgam deram um tremendo retrocesso. Na verdade, esta atividade desapareceu completamente do vale. Agora que a situação está a abrandar gradualmente e o turismo está em vias de renascer, seria aconselhável concentrar-se neste sector especializado do turismo. Essas atividades não requerem infraestrutura elaborada e são mais orientadas a serviços. Por ser de natureza perigosa, é preciso ter uma organização eficiente de busca e salvamento apoiada por um sistema de comunicação à prova de falhas. A maioria dos turistas estrangeiros são segurados para busca e resgate em caso de problemas, mas devido à ausência de qualquer organização privada confiável no Himalaia, eles relutam em vir aqui. No entanto, no início dos anos noventa tínhamos estabelecido uma excelente rede de comunicações de rádios de alta frequência através do departamento de turismo com equipamentos importados. A ligação foi estabelecida entre Leh, Kargil, Padam, Srinagr, Kishtwar, Jammu e Delhi. Todas as expedições foram monitoradas e várias missões de resgate foram realizadas em colaboração com a Força Aérea e o Exército.

Isso ajudou a salvar a vida de muitos entusiastas de esportes de aventura em todo o estado. Tive a oportunidade de participar pessoalmente de algumas missões de resgate na região de Ladakh. O sistema pode ser revivido uma vez que se decida promover o turismo de aventura em larga escala. De fato, a Fundação Indiana de Montanhismo adotou o modelo J&K e atualmente equipamentos de resgate e comunicação estão sendo importados para estabelecer um sistema semelhante em todo o Himalaia. A maioria das atividades de Turismo de Aventura fazem parte do Eco-Turismo no contexto mais amplo, mas é preciso regulá-las com muito rigor para evitar danos ao ambiente de montanha frágil. É preciso apontar para o turismo sustentável. Devemos determinar a capacidade de carga de nossas áreas para essas atividades e, em seguida, garantir que não ultrapassemos o nível ótimo, como está sendo feito em vários países. Um exemplo típico é o Butão. O ideal é impor um rígido controle regulatório sobre a entrada de diversas expedições e grupos. A estes pode ser cobrada alguma taxa ambiental para pagar por manter as montanhas limpas. Tal taxa já está sendo cobrada pela Indian Mountaineering Foundation (IMF) de expedições de montanhismo estrangeiras, que dá uma parte de todos esses royalties aos estados do Himalaia para realizar expedições de limpeza. No entanto, grupos de trekking e alguns outros participantes de atividades de aventura não são obrigados a passar pelo IMF.

Estes têm de ser controlados pelas autoridades locais. Todas essas atividades regulatórias em matéria de meio ambiente e gestão de diferentes áreas podem gerar emprego apreciável. Além disso, seriam necessários guias, carregadores de alta altitude e instrutores treinados. Estes podem ser recrutados entre os jovens locais nessas áreas montanhosas remotas e treinados em alguns dos institutos de montanhismo já existentes no estado, como o Instituto de Montanhismo Jawahar em Pahalgam. O desenvolvimento do Turismo de Aventura em maior escala pode também potenciar a importação e comercialização de alguns dos equipamentos especializados necessários a estas actividades. Diante dessas possibilidades seria útil que as Autoridades Estaduais de Turismo fizessem do Turismo de Aventura uma importante área de impulso para o desenvolvimento futuro do turismo no Estado. A Caxemira, esperançosamente, um dia se tornaria o destino final para todos os amantes de aventura do mundo!

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