Não há nada mais divertido do que uma viagem à moda antiga. Adoro pegar a estrada aberta e explorar nosso país. Agora, eu sou um “viajante de estrada” há algum tempo e embora eu adore viajar de avião, eu adoro a viagem de carro porque é assim que você pode realmente conhecer o país. Então é hora de preparar suas músicas e petiscos favoritos e planejar sua aventura de viagem aberta com essas dez dicas fáceis de viagem.

1. Planeje sua viagem. Primeiro, você precisa determinar para onde vai e depois planejar sua viagem. O planejamento não precisa levar muito tempo, mas você precisa saber a rota que vai dirigir e os pontos de interesse ao longo do caminho que você vai querer parar e explorar. Metade da diversão de uma viagem é ver os locais ao longo do caminho. Eu gosto de MapQuest minha viagem e tenho isso como meu principal plano de ataque para minha viagem. O GPS é muito popular nos dias de hoje e eu os recomendo, mas você nem sempre pode confiar neles quando atinge zonas de construção ou acidentes em sua jornada. É por isso que é essencial que você tenha um mapa real com você para as áreas para onde vai viajar e planeje rotas alternativas, se necessário.

2. Faça suas reservas de hotel antes de ir. Parte da diversão ao viajar na estrada é parar onde seu coração desejar, mas não há nada pior do que uma experiência “sem espaço na pousada” em uma viagem. Você pode não perceber que há uma “Comic Book Trade Show”, “Strawberry Festival” ou convenção na cidade enquanto você está visitando e não há quartos disponíveis. Se você não fizer suas reservas com antecedência, não só corre o risco de ter que dormir no carro, mas também não consegue gerenciar seu orçamento de viagem de forma eficaz. Se você estiver viajando com a família ou um grupo de amigos, considere se hospedar em um hotel all-suites ou até mesmo alugar um time share, uma ótima opção para famílias em viagem de carro. Você sabia que 90% das pessoas que possuem um timeshare não o utilizam regularmente? Muitas grandes ofertas podem ser encontradas em algumas das maiores cadeias de hotéis que oferecem timeshare e muitas delas até têm máquina de lavar e secar roupa. Para minha viagem para Scottsdale, reservei uma fantástica suíte de um quarto com cozinha compacta em uma propriedade compartilhada diretamente pelo hotel por apenas US $ 100/noite, incluindo impostos, no Sheraton Desert Oasis Villas.

3. Faça uma revisão completa no seu carro antes de ir ou considere alugar um carro. Uma semana antes de ir em sua viagem, leve seu carro para um ajuste e peça ao seu mecânico para garantir que os fluidos do carro estejam cheios, a pressão do ar em seus pneus está no seu melhor para dirigir em rodovias e quaisquer outras preocupações necessárias em relação ao seu veículos são atendidos. Se você precisar consertar algo, é melhor fazê-lo em um lugar em que possa confiar antes de sua viagem. Além disso, pode ser mais caro quando é uma situação obrigatória. Além disso, certifique-se de levar um kit de segurança na estrada apenas em caso de emergência. Para mim, esse kit inclui meu cartão de membro da American Automobile Association (Associação Premier). Se você tem um carro que não está mais na garantia ou tem assistência automática na estrada, uma associação à American Automobile Association é uma necessidade, pois economizará uma fortuna no infeliz caso de você ter uma avaria e precisar rebocar seu carro. Se você está preocupado com o fato de seu veículo atual não ser “digno de viagem”, considere alugar um veículo para sua viagem. Eu fiz isso para minha viagem ao Arizona, pois encontrei um ótimo negócio em um carro alugado e tive paz de espírito para minha viagem.

4. Embale sua própria comida e planeje um piquenique. Eu costumava ser viciado em parar em lanchonetes de fast food em uma viagem. Havia algo divertido nisso em uma viagem, mas desde então aprendi que prefiro embalar minha própria comida para minha jornada. Isso não apenas me mantém comendo mais saudável, mas também economiza dinheiro, especialmente se você estiver viajando com sua família. Além disso, se você planejar com antecedência, poderá descobrir que há uma ótima parada para um piquenique panorâmico em suas viagens e fazer um piquenique é muito melhor do que voar pelo Drive-through. Se você fizer uma parada, seja para um piquenique ou para explorar uma vista legal ao longo do caminho.

5. Leve boa música ou livros audíveis com você! A música é verdadeiramente a trilha sonora de nossas vidas e toda viagem precisa de uma trilha sonora. Eu penso na minha viagem a Seattle toda vez que ouço uma música de Phil Collins de “No Jacket Required”, porque essa foi a música principal que eu estava ouvindo naquela viagem. Eu penso na Bahamas Harbour Island e nos incríveis passeios na Pink Sands Beach toda vez que ouço música de Wilson Phillips. É como ter uma música tema para todas as férias, mas ouvir a música até hoje evoca lembranças divertidas de viagens maravilhosas. Eu também adoro colocar em dia os livros que gostaria de ler, mas de alguma forma acho mais fácil de ouvir. É aí que entram os livros de áudio e você pode baixá-los para o seu mp3 player, iPhone ou outro dispositivo PDA. †

6. Não se esqueça de levar um saco de tédio para as crianças. Uma coisa que aprendi produzindo para a TV “The Travel Mom” Emily Kaufman, é que se você estiver viajando com crianças, você precisa ter certeza de ter muito para entretê-los durante sua viagem. Ela chama isso de saco de tédio. Não se esqueça de levar algumas músicas infantis que seus filhos gostam, juntamente com divertidos jogos de viagem que incluem jogos de tabuleiro magnéticos. Os leitores de DVD são uma opção para viagens realmente longas e desde que o seu filho não seja propenso a enjoos. Claro, os jogos eletrônicos manterão seus filhos ocupados, mas eu o encorajo a limitar o tempo com esses brinquedos, especialmente se você estiver viajando por algumas ótimas áreas cênicas. É uma excelente chance de se unir em família e a memória da viagem do seu filho será perdida se ele for perdido em um Game Boy.

7. Lembre-se, uma viagem de carro é tanto sobre a jornada quanto sobre o destino. Uma das minhas viagens favoritas de todos os tempos foi o dia em que minha sobrinha, Jessica, e eu dirigimos 52 milhas encantadoras na “Road to Hana” na ilha de Maui, no Havaí. Nunca esquecerei que o guia dizia: “Lembre-se, Hana não é um destino, é uma jornada”. Hana está localizada a cerca de 52 milhas de Kahului, no entanto, uma viagem típica para Hana leva pelo menos três horas, pois a estrada é muito sinuosa, com aproximadamente 620 curvas em 59 pontes, 46 das quais têm apenas uma pista. Esta deliciosa viagem é uma jornada memorável que serpenteia por uma floresta tropical exuberante, repleta de cachoeiras, praias de areia preta, falésias de lava cênicas, barracas de frutas frescas e encostas tropicais. Jessica e eu paramos pelo menos dez vezes, incluindo uma parada para fazer um piquenique naquela praia de areia preta. Tiramos fotos de cachoeiras, barracas de frutas deliciosas e lindos jardins de flores tropicais. Você deve tratar sua viagem de férias da mesma forma que fizemos nosso Road to Hana: Aproveite sua viagem como uma jornada, não um destino.

8. Faça bom uso de cada parada. Gosto de planejar minhas paradas para combustível, comida e banheiros para que eu utilize meu tempo com eficiência e não perca tempo fazendo três paradas em vez de uma. Provavelmente, a coisa mais importante é que toda vez que você parar, certifique-se de que todos no carro usem o banheiro (mesmo que eles achem que não precisam fazer isso naquele momento). Isso reduzirá as paradas que você fará apenas para esse propósito. Além disso, se você estiver viajando com crianças, e você só precisa parar para ir ao banheiro, recomendo parar em um Starbucks. Os pais podem tomar um café ou um chá gelado, os banheiros são limpos e não há muitas distrações para as crianças (como brinquedos para comprar) que uma parada de caminhões ou posto de gasolina possa ter. Use o localizador de lojas Starbucks em seu site para ajudá-lo a planejar suas paradas antes de ir. Seja um “bom ovo” e faça uma compra no Starbucks enquanto estiver lá.

9. Evite problemas. Quando você está em uma viagem, você precisa ser sábio nas ruas. Não seja um alvo para o crime deixando seus objetos de valor no banco do seu carro (DVD players, Game Boys, etc.) e não anuncie que você está em uma viagem com travesseiros e cobertores em todos os lugares. Quando você estacionar seu carro, esconda seus objetos de valor e confortos de viagem. Se você for proativo em manter suas pistas de “Estou em uma viagem de carro” claramente escondidas, qualquer ladrão ou encrenqueiro deve simplesmente passar direto pelo seu carro. Outra consideração sábia da rua é sempre estacionar onde há boa luz e tráfego de pedestres e certificar-se de que suas janelas estejam fechadas e as portas estejam trancadas sempre que você sair do carro. Você também pode querer comprar itens como “o Clube” se você gosta desse seguro extra de segurança. Finalmente, quando você estiver dirigindo, observe sua velocidade. O excesso de velocidade lhe dá a chance de obter uma multa e, mais importante, diminui seu tempo para reagir se houver necessidade. Se você é o motorista, você é responsável por seus passageiros. Quando você vir placas que dizem: “Os limites de velocidade são impostos por fotos”, acredite neles. Outras boas dicas de direção incluem evitar a hora do rush, principalmente nas grandes cidades, e sempre que possível se revezar dirigindo com outras pessoas no carro. Você também deve evitar dirigir à noite se não estiver familiarizado com o ambiente ao seu redor.

10. arranje um Cartão Go City e economize até 55% em atrações e parques temáticos em seu destino de férias. No ano passado, levei minha sobrinha de 8 anos, Alexis, e meu sobrinho de 10 anos, Tyler, para Los Angeles para as férias de primavera (usando milhas de recompensa da Southwest Airlines, é claro) e fizemos uma viagem para San Diego. Foi quando descobri o dinheiro que economizava o Go City Card para San Diego. Com este cartão, economizei centenas de dólares em ingressos para Legoland, Wild Animal Park, San Diego Zoo e outras atrações, incluindo um Whale Watch no Oceano Pacífico, apenas comprando um Go San Diego Card.

Em vez de pagar individualmente por cada atração local, você paga um preço por até 40 atrações (dependendo da cidade que visita) e cria sua própria experiência, adaptando suas atividades com base no que você gosta de fazer, enquanto também desfruta poupança. Por exemplo, com o Cartão Go Los Angeles, você pode escolher cartões de um, dois, três, cinco ou sete dias a um preço baixo e pré-pago para ter acesso a 40 atrações incluídas. Isso economiza até 55% em comparação com a compra de ingressos diretamente no Universal Studios Hollywood, LEGOLAND California, Knott’s Berry Farm, Paramount Studios, Queen Mary e muitas outras atrações. Cartões Go City estão disponíveis em muitas cidades e destinos de férias nos EUA, incluindo Los Angeles, Chicago, Boston, Las Vegas, Nova York, San Diego, São Francisco, Honolulu, Orlando, Miami, Seattle, Blue Ridge e até Toronto.

Dicas finais: Não se esqueça do seu telefone celular e certifique-se de estar “mãos livres” ao usá-lo enquanto estiver dirigindo. Em muitos estados, é a lei, mas também é muito perigoso. Sempre use o celular “mãos livres” ao dirigir. Não se esqueça de atualizar seu software em seu celular antes de sair, porque você não quer que sejam cobradas taxas mais altas por tarifas de roaming. Por fim, é uma boa ideia enviar por e-mail uma cópia do seu itinerário para outros membros da família ou amigos em caso de emergência – isso é especialmente uma boa ideia para mulheres viajando juntas. Agora, dirija com segurança e divirta-se!

Você pode obter mais detalhes no meu site em Best-Travel-Deals-Tips.com.

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