Alguns dias atrás me perguntaram mais uma vez o que eu achava do vandwelling, e se eu achava viável fazer atualmente. Isso foi feito por alguém nos estágios de preparação de uma van para viagens prolongadas, possivelmente até em tempo integral. Eu não respondi imediatamente porque eu tive muitos pensamentos sobre vandwelling remoendo na minha cabeça as experiências dos meus últimos anos, bem como de hoje e pensando e olhando para o futuro. Para o que vale a pena isso são meus 2+ centavos. Sou muito grato pelos mais de 5 anos em que viajei pelos EUA praticamente sem parar. Eu moro na minha van (na verdade 2 vans) há pouco mais de 5 anos viajando pelas estações principalmente fora da rede e desde 2 de novembro de 2014 estou em um local de base no sul. Então… do meu ponto de vista…

Descobri que muitos RVers são muito diferentes da minha ideia do que é liberdade. Muitos vão de RV Park para RV Park e de acampamento para acampamento. Para mim, quando viajei 24 horas por dia, 7 dias por semana, eu estava 98% fora da rede, também conhecido como autossustentável, através do meu banco de baterias e, em seguida, 200 watts de energia solar adicionando a isso. Mesmo que eu esteja em um site base por alguns meses, ainda procuro maneiras de baixa tecnologia e sem energia para fazer as coisas. Então, sim, acho que há um sobrevivente dentro de mim. Mas, ao contrário do meu filho que menospreza essa parte de mim, vejo isso como um grande benefício e ativo.

Eu não aceitaria nada pelas minhas experiências dos últimos anos. Minhas milhares de fotos de memória literalmente me levam de volta a tantos momentos, descobertas e experiências incríveis. Mas também vi os EUA mudarem especialmente nos últimos 2 a 3 anos. Costumava se sentir mais livre do que agora ou começou a se sentir nos últimos dois anos. Por exemplo: Asheville NC costumava ser um lugar favorito para ir por 2 a várias semanas no caminho de ida ou volta de qualquer lugar dos EUA para o norte do estado de SC, enquanto eu tentava voltar ao norte do estado de SC para compartilhar o Dia de Ação de Graças e o Natal com a família. De qualquer forma, Asheville era um ótimo lugar para vandwell furtivo fora da rede. Existem vários Walmarts muito bons em um raio de alguns quilômetros, vários parques públicos agradáveis ​​e outras áreas públicas por rios etc. É também um lugar muito diversificado com uma rua principal eclética, Biltmore Village, áreas artísticas, muitos murais por toda parte, grandes espaços verdes e muitas paisagens naturais, muita cultura, entradas para grande parte na fronteira com o Blue Ridge Parkway etc etc etc etc. .. (exploração de fim de semana incrível lá e ao redor). Tudo o que você gosta, você provavelmente pode encontrá-lo lá. Eu adorei lá. As pessoas eram amigáveis ​​e tudo se encaixava lá. Uma mistura eclética de tipos ultraculturais, tipos artísticos, yuppies, hippies, caipiras, gente da montanha de longa data, os ultra esbeltos ou os muito não… todos se encaixam lá. Era um ótimo lugar para sair como um vandweller. Eu me senti muito confortável lá. Acampamentos lá? Muito bons, mas muito caros e, além disso, eu fiz principalmente fora da rede, então passei a noite no Walmarts (assim como muitos outros, tanto vandwellers, moradores de carros e RVers de todos os tipos). Na maioria das vezes, todos mantinham as coisas limpas e eram respeitosos. Há sempre alguns que aproveitam para derramar um pote de urina na grama ou levar seus cães para passear sem recolher o cocô ou deixar lixo onde não deveriam, mas isso era raro não apenas em Asheville, mas também na maioria dos os lugares em que estive nos EUA. Nos meus primeiros três anos, eu pararia em Asheville. A cada ano, mais um Walmart (e outros lugares também) ficaria fora dos limites para pernoite e até ‘vadiagem’. Os conselhos e poderes da cidade continuaram a aprovar decretos e leis que o fecharam. 5 anos depois… não há mais lugares para pernoitar legalmente lá… nem mesmo nas Paradas de Caminhões/Centros de Viagens!!! A última vez que estive lá, minha porta bateu duas vezes apenas para verificar e ter certeza de que estava bem e ver qual era a minha história. Eu nunca tinha sido questionado lá antes. Agora… Asheville não é mais amigável com os vandwellers. Passou de super vandweller/morador móvel amigável para nada em basicamente 3 anos e meio. Eu vi situações semelhantes acontecerem em Boone NC e em algumas áreas e em torno de Charleston SC. Eu fui a lugares que eram incríveis, simplesmente incríveis. Mas nos últimos dois anos eu estava recebendo muito mais batidas na porta (EU ODEIO ISSO) do que nos primeiros 3 anos. Não havia razão para isso. Eu estava sempre em lugares de estacionamento legais e não tenho motivos para me preocupar com a aplicação da lei, mas odeio que alguém me verifique. Incomodava-me porque via o País como um todo cada vez menos livre. Foi e é triste para mim.

Há lugares que para mim eram muito vandweller friendly como Pensacola e as áreas circundantes no panhandle de FL, e em várias áreas dos Grandes Lagos em WI e MN até a fronteira canadense. adoro! Mas algumas áreas não pareciam certas, então eu seguiria em frente. Então, sim, existem as grandes áreas e as nem tanto, e isso é de se esperar. Mas o que me preocupa é que muitos dos lugares que eram livres e que aceitavam os lugares estão, um a um, tornando-se não mais. Contanto que você esteja em áreas onde possa chegar a outro lugar facilmente, é viável, mas você deve permanecer flexível para fazer as alterações necessárias para ir a outro lugar, se necessário, ou uma experiência melhor para você. Onde isso me desgastou foi o lugar que eu fui que eu não gostei muito e que era o noroeste de NY. Eu estava tão empolgado em ir para as Cataratas do Niágara e adorei as Cataratas e as Corredeiras das Cataratas. Mas o NP das Cataratas do Niágara era superconsumível. Toneladas de lojas e restaurantes etc. Era muito mais turístico como compras extravagantes do que um Parque Nacional. Mais uma vez eu amei o Rapids and Falls, mas em comparação com The Great Smoky Mountains NP ou muitos dos outros, parecia uma piada para mim. (Peço desculpas se estou ofendendo alguém, é apenas minha opinião.) Por outro lado, estive em alguma forma de gerenciamento relacionado a marketing e marketing minha vida inteira e me incomodou muito que a cidade de Niagara Falls fosse suja e apenas não utilizando a incrível oportunidade que eles tiveram! Eles tinham milhões de visitantes constantemente entrando em sua cidade e ainda assim ela estava suja e descuidada. (Desculpe, eu não sei o ponto, mas cansei que estúpido!) Então, naquela área, quando ficou quente, os lugares para conectar eram muito caros e os bons eram insanamente caros. A zona rural de NY não tinha os sinais de celular ou wifi que eu precisava para trabalhar, então me senti muito preso lá. Mas como um vandweller… havia um grande Walmart onde muitos RVers e vandwellers e o nome dele foram. Conheci várias pessoas lá da Europa etc. Adorei o aspecto multicultural. Mas… quase todas as noites ou manhãs eu ouvia a polícia conversando ou prendendo alguém no ouvido ou no olho da minha van. Eu ia para as áreas de beira de estrada para estacionar etc e a Patrulha da Fronteira e a polícia estavam constantemente lá. Eu vi alguma forma de aplicação da lei constantemente enquanto estava lá. Eu me senti sufocado. Parecia muito pouco livre. Eu não posso explicar isso. Algumas pessoas adoram Buffalo, mas a área que eu vi… não parecia segura. Eles nem tinham caixas eletrônicos lá porque era muito perigoso! Esse é o único lugar em toda a minha vida em que esse foi o caso.
Como um vandweller você tem que ser capaz de reavaliar e ir para outro lugar se onde você está não funcionar. Estar em um canto lá em cima tornava isso difícil quando se trabalhava todos os dias da semana. Finalmente, no fim de semana de 4 de julho daquele ano (2013), eu dirigi até as montanhas High Country da Carolina do Norte.

Existem áreas agradáveis ​​e não tão agradáveis ​​em quase todos os lugares. Mas comecei a descobrir que cada vez mais lugares eram mais restritos ou se tornando assim. Mais e mais lugares onde as ordenanças e leis incluíam a restrição das pessoas de morar e/ou dormir em seus veículos. Ao mesmo tempo, ainda existem muitos lugares muito legais, onde as pessoas são muito amigáveis ​​com os vandwellers e os móveis. Então… eu acho esse estilo de vida muito enriquecedor. (Eu ainda moro na minha van e ainda vou fazer algumas viagens, embora a maior parte seja nas proximidades, em oposição a 1500 ou mais milhas de distância.)

Sinceramente, acho que estava melhor do que alguém que está começando agora. Nosso mundo está mudando. Eu não gosto disso. Mas eu vejo, sinto e experimentei. Eu recomendaria vandwelling como um estilo de vida hoje? Definitivamente. Mas eu NÃO recomendaria que alguém deixasse tudo e todos que conhece sem testar as águas primeiro. Faça algumas viagens nos fins de semana ou sempre que puder. Descubra o que é e o que não é importante para você. O que você quer fazer? O que é importante para você? Quais são seus objetivos? Como você vai ganhar dinheiro? Se você planeja fazer biscates, comece a fazer alguns agora e veja como funciona para você. Não basta pular lá fora por um capricho e uma esperança. Ser nômade sim… a maioria de nós compartilha isso. Mas teste as águas antes de deixar tudo para trás. Você pode planejar, ler e se preparar (tudo de bom para fazer e eu fiz por 20 anos antes de ir em tempo integral), mas nada vai tomar o lugar de chegar lá e ver e chegar a um acordo com o que funciona para você.
Acho que muitas vezes tendemos a fanatizar ‘a vida a ser’, enquanto estamos além de cansados ​​com a nossa vida do ‘hoje’. E então, quando chegamos lá e descobrimos que há muita reaprendizagem de como fazer as coisas de maneiras que funcionam neste novo modo de vida, alguns (alguns) ficam desencantados rapidamente. É um processo. Eu quase desisti depois do meu primeiro ano e como sou grato por não ter feito isso e, em vez disso, fiquei aqui e experimentei tudo o que tenho.

Então… sim, prepare, compre e prepare a van ou qualquer equipamento, e sonhe seus sonhos e faça algumas viagens e viva seus sonhos como puder até que você possa pular lá ’em tempo integral’ ou qualquer que seja o seu futuro ou futuro planos podem ser. Mas saiba que nosso mundo está mudando e esteja preparado para fazer mudanças como resultado, conforme necessário. Meu filho me chama de sobrevivencialista como se fosse uma palavra suja. IMO nós que vivemos esse estilo de vida e até nos preparamos para esse estilo de vida estamos muito mais preparados para emergências e o que mais vier do que aqueles que vivem em casas e não sabem nada além de conectar as coisas na tomada e a energia sair. Aprendemos como produzir energia, aprendemos o que é realista e o que não é e o que é necessário para produzir energia, etc. Aprendemos a nos manter limpos com ou sem chuveiros. Aprendemos a fazer muitas coisas de maneiras novas e muitas vezes de baixa tecnologia. No que diz respeito à tecnologia, também aprendemos que vivemos em um mundo tão móvel e rico em tecnologia que esse lado das coisas é bem fácil! Se uma tempestade chegar hoje à noite e a energia acabar por vários dias, a maioria das pessoas, mesmo muitas em trailers de viagem, só sabem como viver conectadas à energia da costa. Eu tenho energia solar e o que eu preciso para fazê-lo com ou sem energia da costa, para que eu possa sobreviver com muita facilidade (e tenho por anos completamente fora da rede até novembro) quando a maioria dos outros não conseguia.

Eu não sei se eu poderia me ver pagando por um apartamento ou uma casa tradicional de pau e tijolo novamente. Faz-me estremecer só de pensar em fazê-lo! Estou neste estilo de vida há tempo suficiente agora que se tornou parte de quem eu sou. Eu amo a liberdade desse estilo de vida, incluindo as necessidades de renda reduzida que ele permite.

Desculpe, isso é tão longo, mas eu realmente queria colocar tudo lá fora. Então sim… prepare-se e faça as viagens. Livre-se das coisas e viva livre. Mas enfie os dedos dos pés na água e depois faça um pouco de canoagem e nade enquanto puder… Faça viagens de fim de semana etc. Faça uma viagem de um mês ou um acampamento de trabalho ou o que você escolher fazer com a experimentação, se puder primeiro. Algumas pessoas entram nesse estilo de vida porque o trabalho terminou e não querem assinar outro contrato. Ou passar por um divórcio ou outra coisa os expulsou da vida que conheciam. E tudo bem também. A maior parte é apenas uma questão de mentalidade de qualquer maneira. (Como é a maioria da vida IMO.) Sim, eu acho que o sonho ainda está lá fora. Mas esteja preparado para as mudanças que estão acontecendo na América ou na parte do mundo em que você vive. Descobri que a maioria das pessoas é boa e a maioria dos lugares está cheia de descobertas maravilhosas. Mas para a maioria de nós, esse estilo de vida e todas as mudanças que ele traz, é um processo. Alguns apenas saltam para ele e é grandioso desde o primeiro dia. Mas para a maioria de nós… é um processo. Então lá vai, claro como lama lol.

Se eu tivesse que fazer tudo de novo para acabar exatamente onde estou hoje? Ah sim, com certeza sim. Estou além das palavras agradecido por este estilo de vida, os lugares e as pessoas e tudo o que vem com isso que pude experimentar. Eu ainda amo esse estilo de vida. Como diz o velho ditado… alguns de nós apenas vivemos ao ritmo de um baterista diferente das massas. Eu nos chamo de ‘únicos’ e tenho orgulho de ser um de nós.

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