A jornada para ter meu primeiro romance para crianças publicado foi crivada de bloqueios de estradas e pontes barulhentas. As boas notícias? Em cada fase instável, peguei dicas (e anti-gorjetas) que fico feliz em compartilhar com todos…

Leitura

Para mim, esta foi a fase fácil! Os aspirantes a escritores precisam ler como maníacos para conhecer o trabalho de outros escritores, tanto local quanto internacionalmente. Não adianta escrever uma história matadora se ela se assemelha a algo já publicado. Infelizmente, isso significa que nenhum bruxo adolescente com cara de cicatriz chamado Barry.

escrever

Aqui está uma equação simples: quanto mais você escreve, melhor você se torna na escrita. Quando estava pronto para nascer, já havia completado meus três primeiros manuscritos (passado a maior parte do tempo procurando um lugar para conectar meu laptop). Quando o médico me deu um tapa no traseiro, eu olhei para ele e disse, ‘Waaah!’ O que, claro, significava: ‘Ah, você deve ser meu agente!’ Passei a rabiscar quadrinhos caseiros durante toda a minha infância antes de começar a escrever para revistas de surf aos 17 anos. Desde então, tive milhares de artigos e peças de ficção publicadas. Muitas eram histórias de ‘hack’; alguns me ganharam prêmios e concursos. Tudo ajudou a construir minhas habilidades de escrita e voz.

Comentários

Um professor local leu meu primeiro manuscrito para sua turma (obrigado, Bob Swoope). O feedback foi ótimo. Um garoto se entusiasmou: “É como Harry Potter, só que mais engraçado!” Eu jantei fora desse elogio por um mês.

Tenho sorte que crianças de dez anos acreditam que o pagamento em Paddle Pops é o padrão da indústria para editores, senão eu estaria quebrado agora (bem, na verdade, estou quebrado). Leio todas as minhas histórias para minha filha, seus amigos e qualquer parente jovem que eu possa resgatar. Sempre que meus grupos focais juvenis se dirigem à TV mais próxima, sei que o capítulo que estou lendo precisa de uma grande reconstrução. Sempre que as crianças sentam grudadas em suas cadeiras e exigem mais, eu sei que minha história está indo na direção certa (e eu comprei a cola certa e Paddle Pops).

É útil deixar os adultos entrarem na sua história também. Escritores adultos, isso é. Aprendi que é melhor evitar familiares e amigos, a menos que você goste de fazer essas pessoas fugirem sempre que o virem. Junte-se a um grupo de crítica local ou online. O crescimento da pele grossa de elefante também o ajudará nessa fase.

reescrever

Finalmente, você acha que seu livro está pronto. Não é. Hora de deixar o manuscrito respirar por um mês, antes de revisá-lo com novos olhos. Seja implacável. Corte aqueles adjetivos em excesso que os editores detestam. Apague todas as cenas que não brilham, avance o enredo em vários níveis e obrigue o leitor a continuar lendo.

Reescrever novamente

Como escritor para crianças, você não está apenas competindo contra a pilha de lama mutante do Inferno e outros livros infantis, mas contra a internet, jogos de computador e redes de desenhos animados 24 horas. Lembre-se: a criança moderna é mais inteligente, mais experiente e facilmente entediada do que qualquer geração anterior.

submissão

tempo de crise. Quando você enviar seu primeiro manuscrito, fique direto para escrever o segundo. Quando seu manuscrito retornar sem ser amado, envie outra submissão no mesmo dia (ou melhor ainda, envie duas). Para cada cinco rejeições, reescreva. Nunca se render.

Ao longo de vários meses, enviei meu manuscrito a todos os agentes do país. Todos eles rejeitaram até que eu fiquei desanimado. Então, em vez disso, segmentei diretamente os editores. Quase caí da cadeira do computador quando o segundo respondeu imediatamente. A maravilhosa Ibis Publishing de Melbourne gostou tanto da minha história que me pediu para escrever mais duas na mesma série. A verdade é que, para ser publicado, eu teria me comprometido a escrever uma sequência nua em uma bolha no meio da Pitt Street. Felizmente, eles não o fizeram. Mas ainda tenho minha bolha.

Pré-publicação

Mais de um ano se passou desde que meu livro foi aceito. Minha paciente editora Belinda Bolliger me levou por mais duas reescritas para adicionar uma história de fundo, abater minha febre de elipse e suavizar minhas piadas mais extremas. Meu personagem principal se tornou menos desagradável e teve uma mudança de sexo de menina para menino. porque? Aparentemente, as meninas vão ler sobre os meninos; mas os meninos não ficam felizes lendo sobre as meninas.

Originalmente, dei ao meu livro o nome do planeta dos cavalos falantes e das galinhas mutantes no centro da minha história. No entanto, Uponia (muito estranho) foi alterado para Planet Horse Fart (muito rude) para ZAPP para Planet Horse (muito cavalinho) para Raz James e The Amazing ZAPP Discovery (muito vago) para Erasmus James e a Galactic ZAPP Machine (muito .. . espere, é isso!).

A arte da capa mudou quase tantas vezes quanto a data de publicação foi adiada do último Natal para maio, para junho e setembro. Dedos cruzados nesse último!

É vital permanecer flexível e positivo em meio a essas mudanças e atrasos. A ioga ajuda. Melhor fazer tudo certo do que apressar um produto inferior. O tempo extra também me deu tempo para montar um site, elaborar um plano de batalha com a equipe de marketing da Ibis Anthony e Paola e ver meu cabelo ficar ainda mais grisalho. Enquanto isso, minha conta bancária despencou, mas quem realmente precisa de confortos modernos como eletricidade e comida?

na estrada

No mês passado, dirigi até Sydney para preparar a equipe de vendas da Pan Macmillan. Eu apresentei uma rotina de comédia stand-up de dez minutos e fiquei tão surpreso quanto qualquer um quando a equipe amigável riu das minhas piadas fracas e parecia entusiasmada em vender meu livro. Na longa viagem para casa, percebi que esta seria apenas a primeira de muitas viagens promocionais: para escolas, autógrafos de livros, tudo e qualquer coisa que me ajude a vender mais alguns exemplares e continuar fazendo o que tanto amo. Então a chuva começou a cair e meu pneu dianteiro estourou. Enquanto saltava para o mato, percebi que estava prestes a experimentar outra novidade no desvio panorâmico conhecido como Publication Road.

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