Quem gosta de viajar não ficará surpreso com a crença de Tom Leegstra de que viajar nos transforma para melhor. Mas poucos de nós tiveram tempo para analisar essa transformação. Em The Transformative Power of Travel: How to Discover Yourself by Exploring the World, Tom compartilha como as viagens nos mudam, ensinando-nos a ser mais pacientes, mais tolerantes e mais abertos a novas ideias, perspectivas e diferenças. Às vezes a viagem e as experiências que ela traz também podem ser um pouco desconfortáveis, mas nessas situações, estamos mais propensos a experimentar a transformação.

The Transformative Power of Travel tem todos os conselhos básicos que você precisa sobre viajar, mas além de coisas básicas como obter passaportes e lembrar de levar pasta de dente, o livro explora como definir metas para suas viagens – metas que não são apenas ver uma visão , mas talvez sobre aprender mais sobre a pessoa especial com quem você está viajando, ou apenas aprender a relaxar e se divertir, ou aprender a apreciar história ou arte e, o mais importante, aprender sobre outras culturas e perceber no final do dia que as pessoas são basicamente todas iguais.

Tom começa nos pedindo para tirar a roupa – não literalmente, mas metaforicamente. É hora de estarmos prontos para nos revestirmos de novas experiências. Viajar faz você se sentir nu e vulnerável, mas Tom nos lembra que durante esses tempos vulneráveis ​​é quando podemos crescer mais. “Quando você tira todas as suas roupas, você não tem onde esconder esse eu real e vulnerável.” Então você pode começar a transformar esse eu em uma versão ainda melhor de você.

Claro, o mundo está cheio de lugares para viajar. Tom é um verdadeiro viajante do mundo que visitou quarenta e três países. Para este livro, ele se concentrou em três países incríveis e diversos que ajudaram a transformá-lo: França, Índia e Cuba.

A França é a viagem que ele fez com a namorada, uma viagem que solidificou o relacionamento deles e acabou levando ao casamento. Sim, eles visitaram a Torre Eiffel e todos os outros pontos turísticos românticos de Paris, mas também passaram um tempo apenas se conhecendo em belos cenários românticos para que pudessem determinar o quão compatíveis são.

Na Índia, Tom aprendeu algumas coisas incríveis sobre si mesmo e como ele reage ao desconforto e se sente fora de controle em um ambiente estranho. Ele também teve alguns insights verdadeiramente maravilhosos. Aqui está o comentário dele sobre visitar o Taj Mahal:

“Estar lá cria uma sensação surreal de unidade com as pessoas que criaram o site, mesmo que vivessem a quilômetros e quilômetros de distância em um continente diferente do meu e séculos antes de mim. Estar lá pessoalmente me fez sentir que estava conectado a essas pessoas É um sentimento difícil de colocar em palavras, mas me fez sentir pequeno e muito humilde.”

Ao longo do livro, Tom espalha dicas e reflexões sobre suas experiências. Ele também nos ensina a pensar por nós mesmos. Por exemplo, quando chegou a Cuba, conheceu uma pessoa que acabava de chegar sozinha da Cidade do México. Ele afirma: “Eu tinha ouvido coisas horríveis e assustadoras sobre a Cidade do México, mas ela explorou a cidade sozinha e parecia não ter medo nenhum. Achei isso incrível. Achei que era um covarde por não ter ido à Cidade do México Isso me ensinou novamente uma lição maravilhosa: não acredite em tudo que você ouve na mídia. Mantenha a verdade! Faça sua própria pesquisa e pergunte aos viajantes que estiveram lá.”

Esta afirmação revela uma grande vantagem da viagem – ela destrói falsos preconceitos e noções preconcebidas. Tom afirma: “Acredito que viajar é a melhor e mais rápida maneira de quebrar nossas próprias suposições ou preconceitos sobre pessoas, lugares e culturas”.

Tom também aborda o que fazer quando as coisas dão errado. A linha inferior: fique calmo. Ele diz: “Embora tais eventos possam inicialmente parecer que estão acontecendo conosco, podemos aprender com o tempo que esses eventos acontecem para nós. Há lições de crescimento que podemos tirar desses eventos e suas consequências”.

O livro termina com apêndices que fornecem recursos adicionais e exploram como lidar com a ambiguidade e outros problemas durante suas viagens.

Se você sempre quis conhecer Cuba, Índia, França ou qualquer outro país, este é um ótimo livro para começar. Se você gosta de viajar, vai adorar ler sobre as experiências de Tom. Se você está nervoso em viajar, torne-se um viajante de poltrona começando com este livro; você pode simplesmente descobrir que isso o torna corajoso e pronto para uma aventura.

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