A segunda década deste século testemunhou o nascimento de uma forma nova e direcionada de viagem mexicana; turismo mescal. Aficionados por bebidas espirituosas, empresários, fotógrafos e documentaristas, e estudantes da diversidade das ricas culturas mexicanas, têm convergido principalmente no estado sulista de Oaxaca. Eles vêm para comprar, aprender e entender, expor ao resto do mundo e, em alguns casos, se beneficiar financeiramente do trabalho árduo de produtores de agave (maguey), destiladores artesanais (palenqueros) e suas respectivas famílias. Dos nove estados do México que em 2018 foram legalmente capazes de chamar o espírito de agave de “mezcal”, Oaxaca é de longe o mais pobre usando qualquer critério razoável. Assim, aqui no estado onde nasceu e cresceu o filho mexicano Benito Juaréz, temos a obrigação de garantir que o turismo mezcal seja ético, responsável, sustentável e respeitoso tanto com o meio ambiente quanto com a vida das pessoas que ganham um vida modesta cultivando e colhendo agave e destilando mezcal. Mas como atingir objetivos tão elevados e, ao mesmo tempo, garantir que aqueles que sustentam a economia de Oaxaca sejam recompensados ​​em suas experiências de viagem?

Se avançamos para entender as peregrinações mezcal a Oaxaca em termos de ética, responsabilidade, sustentável ou ambientalmente amigável, ou qualquer combinação das classificações de turismo anteriores, precisamos de um ponto de partida. A maioria das definições mais sucintas estão incluídas na adoção do World Travel Market da Declaração da Cidade do Cabo de 2002 sobre turismo responsável:

(1) minimiza os impactos econômicos, ambientais e sociais negativos;
(2) gera maiores benefícios econômicos para a população local e melhora o bem-estar das comunidades anfitriãs, melhora as condições de trabalho e o acesso à indústria;
(3) envolve a população local em decisões que afetam suas vidas e mudanças de vida;
(4) faz contribuições positivas para a conservação do patrimônio natural e cultural, para a manutenção da diversidade mundial;
(5) proporciona experiências mais agradáveis ​​para os turistas por meio de conexões mais significativas com a população local e uma maior compreensão das questões culturais, sociais e ambientais locais;
(6) fornece acesso para pessoas com deficiência e desfavorecidos;
(7) é culturalmente sensível, gera respeito entre turistas e anfitriões e constrói orgulho e confiança local.

Os principais atores do turismo mezcal são produtores, destiladores, comunidades, governo, reguladores da indústria, proprietários e representantes de marcas e visitantes de Oaxaca. Também estão incluídos os guias, motoristas e outros que pretendem fornecer serviços adequados para aqueles que chegam a Oaxaca para qualquer um ou mais objetivos.

Praticamente semanalmente, enquanto lidero excursões de mezcal, quase tudo o que ouço que tem algo a ver com turismo mezcal ético é sobre a atual “escassez de agave”, um nome impróprio por si só, simplesmente porque há de fato maguey suficiente para todos. Os problemas são o aumento dramático do preço por quilo nos últimos anos, e os palenqueros e produtores colhendo espadín pequenos, anos antes de quando deveriam ser colhidos para produzir o melhor mezcal com o rendimento ideal. À medida que a demanda cresce, o turismo, em termos daqueles que viajam a Oaxaca para comprar para uso pessoal ou para avançar em um projeto de exportação, é apenas parcialmente capaz de abordar essa questão no contexto da sustentabilidade da indústria.

Os proprietários de marcas, incluindo os palenqueiros, não devem invejar seus produtores, especialmente aqueles em um estilo de vida de subsistência, de querer colher os benefícios do trem de molho. Eles devem reconhecer a natureza cíclica da indústria; a renda decente derivada das vendas de agave hoje pode evaporar em poucos anos.

Da mesma forma, os visitantes não devem negar aos destiladores a oportunidade de vender por um preço justo. Alguns clientes aficionados por mezcal reconhecem que estão pagando uma fração do que pagariam em casa; sem intermediários, sem custos de transporte e, muitas vezes, sem impostos. Praticamente nenhum deste grupo de peregrinos tenta barganhar com os palenqueros, e de fato alguns insistem em pagar um pouco mais. Eles vêem o padrão de vida de algumas das famílias de palenqueros a que os levo para visitar, e têm consciência. Talvez seja uma função do tipo de visitante que me retém, ou que normalmente costumo visitar principalmente pequenas destilarias artesanais e pop que apimentam o interior, ou uma combinação dos dois. Mesmo que seu desconto comprando mezcal diretamente de um pequeno palenque artesanal economize apenas 50% do que você pagaria em casa, quem você preferiria ver lucrando? O exportador? Os distribuidores ou varejistas são americanos, britânicos ou até mexicanos? Ou a família de Oaxaca que usa banheiros todos os dias?

Muitas operadoras de turismo acreditam que seus clientes não estão preparados para pagar mais em suas férias para garantir que os moradores da região anfitriã tenham um melhor aproveitamento. No entanto, uma pesquisa da Association of British Travel Agents descobriu que dois terços dos visitantes de um país estrangeiro que estavam em pacotes turísticos estariam dispostos a pagar de 10 a 25 libras extras para melhorias ambientais ou sociais. Uma pesquisa realizada pela agência de ajuda Tearfund descobriu que 59% dos entrevistados estavam dispostos a pagar mais por suas férias se isso garantisse salários decentes para os habitantes locais e ajudasse a proteger o meio ambiente. Isso apóia o que encontrei ao liderar excursões mezcal. Muitos viajantes que visitam Oaxaca para mezcal, “peguem”.

A maioria dos palenqueiros não tem ideia de quanto custa produzir um litro de mezcal. Uma empresa, Aventureros, trabalha com um número limitado de palenqueros com o objetivo de ajudá-los a calcular o custo real de produção. Ele contabiliza o preço pago pela matéria-prima e o rendimento final, soma as contas de serviços públicos, valoriza o trabalho dos membros da família que auxiliam em vários estágios da produção e considera muito mais. Um problema enfrentado pelos destiladores com aspirações de vender maiores quantidades para exportação, no entanto, é que sempre haverá um concorrente disposto a cobrar menos e, portanto, conhecer os custos reais de produção é contrabalançado com encontrar um mercado para o seu mezcal. É a natureza do capitalismo, mas pelo menos há aqueles com um mínimo razoável de práticas comerciais éticas que adotam o senso de moralidade dos aventureiros. Muitos palenqueiros determinam seus preços com base em quanto precisam “para sobreviver” e nada mais. Os consumidores que podem comprar diretamente da fonte têm a capacidade e, sem dúvida, a obrigação de serem justos. Sim, nossa visão de mundo ocidental não é necessariamente a correta, mas pelo menos considere fazer algo mais, para corrigir uma injustiça pelos seus padrões. Isso faz parte do turismo ético, independentemente de ser ou não.

Concomitante com o exposto está a natureza do negócio de exportação, que se relaciona a proprietários de marcas estrangeiras e a exportadores de nacionalidade mexicana ou não. Alguns acreditam no comércio justo, insistem em pagar um preço adequado e/ou devolver uma parte dos lucros à família ou à comunidade. No entanto, há outros que tentam espremer seus produtores para garantir um preço o mais barato possível. Alguns da primeira categoria divulgam suas práticas de negócios, como forma de melhorar as vendas e/ou simplesmente ilustrar que são em parte motivados pelo altruísmo. As redes de fofocas nos ajudam a aprender sobre aqueles que estão nas duas extremidades do continuum e no meio.

A extinção de espécies selvagens e subespécies de agave está, em certa medida, sendo abordada. Algumas comunidades estão ditando aos seus moradores que para cada agave selvagem colhido, dois pequenos devem ser plantados. Parece que uma lição foi aprendida com a quase extinção do tobalá selvagem no distrito de Sola de Vega, anteriormente conhecido por seu excelente mezcal de tobalá selvagem. O conselho regulador CRM (Consejo Regulador del Mezcal) começou recentemente a fazer cumprir as regras promulgadas que impedem os palenqueros que não tratam do assunto como mencionado acima e registram as terras de onde colhem, de produzir mezcal certificado para exportação ou consumo interno. Claro que há problemas com qualquer agência reguladora, especialmente no México, mas isso é um começo. Para mim, a noção de que o mezcal produzido a partir de agave selvagem é melhor do que o destilado de maguey cultivado é parte do problema e é patentemente falsa como uma proposição geral; deve-se considerar mais teroir, espécie e subespécie, meios de produção e ferramenta do comércio, habilidade e reputação palenqero, etc. Um mezcal destilado em cobre de espadín cultivado pode ser “melhor” do que um tobalá feito de selvagem agave e destilado em argila. Compre o que você gosta, e esse modus operandi irá percorrer um longo caminho em direção à sustentabilidade.

Da mesma forma, há marcas que entendem o potencial de desmatamento dos tipos de árvores cortadas e usadas como lenha para abastecer os fornos tradicionais. Alguns estão embarcando em programas de reflorestamento, buscando voluntários para plantar mudas durante a estação chuvosa. Esses empreendedores ambientalmente conscientes também estão incentivando voluntários para seus programas de plantio de agave.

Não cabe a mim pisar onde o governo vai. E, de fato, pode-se argumentar habilmente que o governo faz mais do que seu quinhão para promover a indústria do mezcal em benefício dos produtores e destiladores, e para lidar com as preocupações ambientais. Mas o turismo mezcal ético tem uma abordagem diferente. Consulta, e nada mais:
• se é ou não consistente com os princípios do turismo responsável direcionar os visitantes a Oaxaca apenas para instalações certificadas, aquelas construídas para turistas;
• se é ou não consistente com os princípios do turismo responsável impedir que os palenqueiros de pequena escala chamem seu espírito de agave de “mezcal”, uma vez que a raiz da palavra é anterior até mesmo à fundação do país que agora chamamos de México;
• se é ou não consistente com os princípios do turismo responsável pressionar os palenqueiros a recolher e pagar impostos quando eles mal conseguem sobreviver quando há vias mais viáveis ​​e razoáveis ​​para encher os cofres do governo.

Sim, é claro que a indústria do mezcal exige regulamentação para proteger o público consumidor, e aqueles com capacidade de pagar impostos devem pagar sua parte justa, seja qual for. Mas não existem meios para atingir tais fins que sejam mais consistentes com os princípios do turismo responsável ou ético? Como podemos estar esticando os limites do tema deste artigo, vamos deixar por isso mesmo.

A curto prazo, os visitantes de Oaxaca que desejam pesquisar, aprender, comprar e todo o resto não podem afetar o governo ou outros reguladores, viz. a indústria do mezcal, nem se deve pensar em tentar fazê-lo. Mas eles podem corrigir os desequilíbrios garantindo que eles façam tudo o que for razoável e dentro de seu controle para beneficiar as pessoas da cidade que cultivam agave e fazem o espírito, e se não melhorar, pelo menos proteger o meio ambiente do impacto humano adverso.

A oportunidade inicial que os viajantes de Oaxaca têm para garantir que sua visita seja consistente com seu desejo de fazer parte do turismo mezcal ético é selecionar seu facilitador mezcal, seja um guia, motorista ou fixador dentro do contexto de um objetivo para filmar ou fotografar. Esse indivíduo deve desempenhar um papel fundamental para garantir que os residentes envolvidos no cultivo de agave ou no negócio de produção de mezcal obtenham um benefício razoável. É sua responsabilidade ajudar aqueles da indústria que precisam de assistência, sem fazer nada para reduzir ou inibir a sustentabilidade; ou seja, beneficiando as pessoas e o meio ambiente.

Escrevi sobre a responsabilidade dos aficionados do mezcal de fazer sua devida diligência na avaliação de marcas, representantes e outros do setor para garantir que seus padrões de compra sejam consistentes com suas atitudes em relação à responsabilidade social. É verdade que o tema não está diretamente relacionado ao turismo mezcal. No entanto, normalmente aqueles que gostam de espíritos de agave acabam encontrando o caminho para Oaxaca. Portanto, é melhor começar a considerar essas questões antes de se aventurar no estado por qualquer motivo relacionado ao mezcal, seja para aprender, comprar ou avançar em um projeto comercial. Considerar as implicações, consequências e estrutura de uma visita desde o início aumenta a probabilidade de então agir em uma questão consistente com o turismo mezcal ético.

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