Richard Voase fornece uma coleção interessante de estudos de caso sobre o desenvolvimento do turismo na Europa Ocidental. Os estudos de caso estão bem organizados em três áreas temáticas baseadas em contextos políticos, econômicos e socioculturais. A coleção de histórias comunica mudanças no desenvolvimento e práticas do turismo e reflete como o desenvolvimento do turismo busca novas formas de pensar o turismo. Voase conclui que as experiências turísticas, por parte dos viajantes, mostram sinais de tomada de decisão ativa com consumo passivo. Esse ponto leva o leitor a pensar que os turistas optam por experiências “enlatadas” que são construídas criativamente, porém acessadas por meio de extensa busca de informações e tomada de decisão.

Os estudos de caso são de autoria de vários autores com fortes laços locais com o lugar sobre o qual escrevem, o que permite uma visão extraordinária das questões que a indústria do turismo enfrenta na Europa e na América do Norte (embora a América do Norte não seja o foco deste livro). Este livro pode ser usado em um curso de desenvolvimento do turismo para ajudar os alunos a identificar questões atuais no turismo (por exemplo, desafios ambientais, sustentabilidade, abordagens de conservação) e construir definições e modelos teóricos em turismo.

Em sua introdução, Voase transmite que a análise ou interpretação dos casos é baseada em ambientes políticos, econômicos, socioculturais e tecnológicos. A análise capta a multidimensionalidade do produto turístico e os fatores culturais e sociais que se relacionam com as ideologias atuais, que afetam a forma como o turismo evolui. Tais ideologias estão relacionadas a abordagens pós-modernas predominantes que parecem afetar os comportamentos do consumidor, que capturam o consumo experiencial em vez de processos de produção de produtos ou serviços.

O livro é composto por onze capítulos. Os quatro primeiros capítulos são abordados sob as lentes de uma análise do contexto político. O primeiro capítulo, de Meethan, apresenta o papel do marketing turístico e das políticas públicas nos condados de Devon e Cornwall, na Inglaterra. Meethan conclui que, para esses dois municípios, “o marketing era um aspecto de uma política integrada mais ampla que visa incorporar o turismo mais plenamente na economia regional” e esses programas não teriam sido possíveis sem o financiamento da União Européia (UE). “Os casos de Devon e Cornwall também demonstram como novas formas organizacionais surgem como resposta a mudanças estruturais mais amplas”.

O capítulo 2, de Morpeth, enfoca o papel do lazer e do turismo como instrumentos políticos na Grã-Bretanha durante a década de 1980. Os governos central e local usaram as políticas de lazer e recreação como uma extensão da política urbana para equilibrar os efeitos negativos do desemprego e dos problemas estruturais evidentes na Inglaterra nos anos 1980. Morpeth discute o caso da cidade de Middlesbrough e o papel das políticas do thatcherismo na cidade, que se concentraram na geração de cidades do interior e no uso do turismo como ferramenta de regeneração.

O Capítulo 3, de Voase, discute a influência da mudança política, econômica e social em um destino turístico maduro; a Ilha de Thanet, no sudeste da Inglaterra. Voase conclui que o processo de política, planejamento e desenvolvimento do turismo em um destino maduro nem sempre é simples. A política antagônica entre os atores envolvidos no desenvolvimento do turismo gerou inconsistências quanto ao desenvolvimento do destino. O Capítulo 4, de Robledo e Batle, enfoca Mallorca como um estudo de caso para replantar o desenvolvimento do turismo para um destino maduro usando o conceito de ciclo de vida do produto de Butler (1980). Como destino maduro, Maiorca precisa de uma estratégia de desenvolvimento sustentável para sobreviver no futuro. Este reconhecimento levou o Ministério do Turismo do Governo das Ilhas Baleares a estabelecer um regulamento do lado da oferta turística para proteger o meio ambiente. Este plano, no entanto, como Robledo e Bade identificaram, é um caso interessante de luta entre diferentes grupos (ie, governo, grupos ecológicos, conselhos, hoteleiros, indústria da construção) defendendo seus interesses no desenvolvimento do turismo. Voase identifica esses quatro primeiros capítulos com três fatores comuns: o papel e a interação dos níveis locais de governo na formulação e implementação da política, o papel da política como um veículo para a promoção e gestão de interesses econômicos e a poderosa influência do poder socioeconômico. -fatores culturais. Embora esses fatores comuns não sejam diretamente evidentes nos estudos de caso apresentados, Voase preenche essa lacuna com seus escritos. Esses fatores comuns podem estimular uma discussão mais aprofundada sobre qual é o papel da política no turismo e como a política pode afetar pesquisadores e profissionais da área.

A segunda parte do livro centra-se no contexto económico do turismo e na sua utilização como ferramenta de regeneração e criação de riqueza. O Capítulo 5, de Lewis, concentra-se em dois esquemas agroambientais, Tir Cymen e Tir Gofal, e como eles afetaram o acesso recreativo no País de Gales rural. Este capítulo apresenta como esses esquemas causaram muitas mudanças nas práticas agrícolas no País de Gales. Essas mudanças afetaram positivamente as oportunidades de recreação na paisagem agrícola de Wale e mudaram as relações entre “rural e urbano e novas demandas de acesso rural, que agora refletem a interdependência da saúde ambiental, necessidades sociais e econômicas locais e acesso à terra para recreação”.

O capítulo 6, de Lindroth e Soisalon-Soinimen, discute como um produto turístico histórico foi desenvolvido em Loviisa, Finlândia. O objetivo do desenvolvimento turístico foi criar uma imagem de Loviisa como um destino turístico histórico e criar novos produtos alinhados com o tema histórico. Lindroth e Soisalon-Soinimen identificaram que sem o apoio do escritório de turismo, bem como do Conselho Nacional de Antiguidades, o desenvolvimento não teria progredido significativamente. Além disso, o financiamento da União Europeia ajudou com treinamento e ajuda especializada. Os profissionais e líderes de projeto envolvidos no processo moldaram o projeto por meio de suas ações entusiásticas descritas em detalhes no estudo de caso.

O capítulo 7, de Bohn e Elbe, descreve a história de um homem e como sua visão para o município de Alvdalen, na Suécia, transformou a cidade em destino turístico. O elemento mais importante nesta história é que este homem criou um destino sem ser um especialista no campo do desenvolvimento do turismo. Ele usou a noção atual de marketing de relacionamento para alcançar um desenvolvimento bem-sucedido sem conhecer seu valor total como ferramenta de marketing. Este capítulo também sublinha a importância da cooperação entre as partes interessadas envolvidas no turismo. Voase identifica fatores que esses três casos compartilham: o papel do empreendedor individual no desenvolvimento do produto, o consumo de recursos naturais e o turismo com foco no patrimônio passado.

A terceira parte do livro centra-se no contexto sociocultural do turismo em quatro estudos de caso. O capítulo 8, de Finn, discute a mudança do futebol europeu de um esporte de torcedores para um esporte de espectadores. Finn identifica as atuais abordagens de marketing esportivo, que constroem um produto ou experiência em que a identidade dos torcedores não se encaixa com os atuais processos de consumo “civilizados” e, em vez disso, a identidade dos espectadores se encaixa com as imagens e procedimentos promovidos pelos profissionais de marketing esportivo dentro e fora do futebol estágios.

O capítulo 9, de Baron-Yelles, enfoca o turismo e as políticas de turismo baseado na natureza e como o ‘Grand Site National at La Point du Raz’ sofreu mudanças nos serviços de oferta turística e infraestrutura para acomodar as demandas dos turistas. o leitor pode observar os trade-offs entre os recursos naturais e a oferta de experiências turísticas.

O Capítulo 10, de Lohmann e Mundt, concentra-se no amadurecimento dos mercados para o turismo cultural na Alemanha. O capítulo discute como o turismo molda a cultura por meio da troca de experiências entre viajantes e residentes em um destino. Viagens e turismo são discutidos como constituintes da cultura. Lohmann e Mundt concluem que viajar se tornou uma parte importante da vida das pessoas e, por sua vez, estão expostas a outras culturas, o que pode afetar a sua.

O capítulo 11, de East e Luger, concentra-se na cultura jovem e no desenvolvimento do turismo nas montanhas austríacas. East e Luger compartilham ideias interessantes sobre as reações dos jovens e os ajustes comportamentais em relação aos turistas. Eles relatam que os jovens que estão envolvidos no turismo por meio de negócios familiares tendem a ser mais respeitosos com os turistas. Os jovens das áreas rurais de montanha mostraram-se interessados ​​em experiências urbanas.

Voase conclui que esses quatro casos finais têm três temas subjacentes. O primeiro tema é que a experiência de consumo é encenada ou produzida. Este tema traz à mente a noção de MacCannell (1976) de realidades de palco e de bastidores. Front stage é a apresentação de um destino aos visitantes, enquanto backstage é a natureza real ou mais verdadeira de um destino. O segundo tema é que comercialização e mercantilização não são termos sinônimos. O terceiro tema é que os ambientes são frequentemente manipulados para influenciar as pessoas. Voase explica como os ambientes esportivos mudaram e fizeram com que os espectadores também mudassem.

No geral, este livro é útil para profissionais e acadêmicos porque fornece estudos de caso oferecidos por pessoas com conexões próximas com a indústria do turismo, fornecendo assim um ponto de vista de quem está dentro. Voase, como praticante em marketing de turismo de resort e acadêmico, reúne efetivamente estudos de caso que se concentram no turismo da Europa Ocidental e comunica conceitos que mudam os princípios do turismo ‘antigos’ para ‘novos’. Suas introduções de cada coleção de casos (ou seja, econômicos, políticos e socioculturais) são perspicazes. Voase, no entanto, não discute a introdução da moeda Euro em janeiro de 2002. Esta é uma mudança importante na estrutura econômica de todos os países membros da UE e seu desenvolvimento sociocultural. A interconexão dos países da UE através da moeda comum pode criar um sentimento de uma comunidade maior, o que potencialmente afeta o turismo através da cultura, social, política e econômica dos países membros da UE.

Finalmente, a peça final de Voase é perspicaz. Suas conclusões identificam tendências demográficas, ambientais e de consumo que influenciarão o turismo na Europa Ocidental durante o século XXI. Ele conclui que o envelhecimento da população, o aquecimento global e os segmentos de consumidores ativos e passivos são elementos de um ‘novo’ turismo. Todas as três tendências afetarão potencialmente pesquisas futuras no campo do desenvolvimento e marketing do turismo. Tanto os acadêmicos quanto os profissionais devem estar cientes dessas tendências. A Voase como profissional e académica dá um contributo significativo através destes estudos de caso temáticos e da identificação dos principais temas e tendências do turismo na Europa Ocidental.

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