Vá para o oeste, jovem

O turismo de saída está superando até mesmo as previsões mais positivas de uma década atrás, enquanto os viajantes chineses se dirigem aos lugares mais distantes com desejo de viajar em seus corações e carteiras cheias em seus bolsos.

“Para ser sábio, um homem deve ler dez mil livros e viajar dez mil milhas.” Li Bai (poeta da Dinastia Tang)

“Depois de ouvir tanto sobre a beleza da Europa na TV e nas revistas, economizamos três anos para pagar nossas férias lá em junho deste ano. Quando chegamos a Paris, esperávamos algo realmente grandioso, mas os quartos do hotel eram pequenos, o a comida era de má qualidade, as pessoas que conhecemos pareciam um pouco frias e em algumas áreas da cidade, não nos sentíamos muito seguros.” Senhor. Liu Feng de Xangai, que foi à Europa pela primeira vez em 2005.

Essa reação à Europa não é incomum de turistas chineses que estão acostumados, em seu próprio país, a acomodações de alto padrão em hotéis a preços baixos, sistemas de transporte limpos e modernos e taxas de criminalidade muito baixas.

Há alguns anos, o número de turistas chineses que viajavam para o exterior era tão pequeno que suas opiniões e experiências não eram muito levadas em consideração pela indústria na Europa.

Agora, no entanto, os números estão começando a parecer impressionantes e os pioneiros do setor de viagens na Europa estão direcionando esforços para descobrir o que pode ser feito para melhorar as experiências do Sr. Liu e outros como ele.

A China é agora o mercado de crescimento mais rápido para a indústria de viagens europeia e com a abordagem certa, hotéis, pousadas, lojas e atrações em toda a Europa podem obter grandes lucros com este mercado recém-inaugurado.

O mercado

No ano passado, cerca de 31 milhões de chineses viajaram para o exterior. No geral, eles visitaram outros destinos asiáticos como Hong Kong, Macau, Cingapura, Tailândia, Malásia e Coréia do Sul, mas dois milhões de chineses também viajaram para a Europa e esse número deve aumentar ano a ano. Em 2020, a Europa pode esperar 13 milhões de visitantes chineses anualmente.

As viagens estão particularmente na moda nas chamadas “Semanas Douradas” da China – fevereiro, maio e outubro. A semana de trabalho na China está agora oficialmente limitada a cinco dias e o direito mínimo de férias anuais é de 14 dias, dando um período de férias prolongado.

Em 2005, os editores de guias de viagem Lonely Planet anunciaram que começariam a publicar algumas edições de seus livros em chinês em resposta ao crescente número de viajantes chineses. Três dos destinos para os quais as versões chinesas do livro de viagens serão publicadas são Grã-Bretanha, Alemanha e Austrália.

No entanto, nem tudo é fácil. A máquina europeia de relações públicas está lutando contra alguns estereótipos infelizes quando se trata de opiniões chinesas sobre a Europa e seu povo. “Londres é nebulosa, Paris é cara, Roma é suja e Madri é perigosa” – e essas são as opiniões não apenas de quem ainda não visitou, mas também de quem já visitou, conforme expresso em uma série de grupos de foco de consumo que realizamos recentemente.

Agências de viagem

O quadro geral da indústria de viagens chinesa é de um crescimento robusto impulsionado pelo aumento dos níveis de renda, o relaxamento das restrições de viagens e a disponibilização de mais períodos de férias. Apenas um certo número de agências de viagens licenciadas são elegíveis para operar serviços de viagens internacionais de saída e, em 1997, havia apenas 67 agências de viagens de saída na China; em 2004, esse número havia subido para 528. Nos últimos anos, houve privatização e reestruturação das antigas agências estatais.

No entanto, o mercado de agenciamento continua fragmentado e há poucos players nacionais. Permanece dominado por agências estatais, muitas com atitudes ultrapassadas em relação ao serviço. Ambos os fluxos de capital privado e estrangeiro para a indústria estão sendo incentivados pelo governo chinês, mas muitos dos passeios oferecidos pelas agências existentes são sem imaginação em conteúdo e estilo, e a realidade é que a indústria tem um longo caminho a percorrer antes de realmente atender as necessidades de seus clientes.

No momento, 90 por cento dos chineses que vão para o exterior o fazem em excursões em grupo e as agências de viagens normalmente recebem uma comissão de cerca de 5 a 20 por cento sobre o preço de varejo da excursão.

As viagens independentes geralmente não são populares e uma explicação importante para isso é o idioma. A ênfase do sistema educacional chinês na leitura e escrita de línguas estrangeiras deixa mesmo aqueles com boas notas em inglês com pouca habilidade de comunicação. Para a maioria da população chinesa, comunicar-se em outro idioma simplesmente não é uma opção. Dado que a literatura turística e a sinalização rodoviária e aeroportuária na Europa ainda não são produzidas em chinês, estes países estão ainda mais fechados ao turista médio.

Passaportes e documentos

Tradicionalmente, os cidadãos chineses não têm permissão para viajar livremente e não têm passaportes para fazê-lo. Nos últimos três anos, essa situação mudou drasticamente.

Após muita negociação, a China assinou acordos de ‘Status de Destino Aprovado’ (ADS) com mais de uma centena de parceiros, incluindo alguns países europeus. O ADS simplifica o procedimento de saída para turistas chineses, permitindo que eles viajem com passaportes comuns e solicitem vistos de turista.

Sem o ADS, os residentes chineses só podem viajar com vistos para negócios, estudos ou para visitar parentes. Com o ADS, os portadores de passaportes individuais chineses com recursos financeiros não têm restrições para viagens ao exterior, desde que possam obter os vistos individuais necessários para a entrada nos países para os quais estão viajando. A única restrição é que você tem que viajar como parte de um grupo oficial de turismo e um acompanhante deve estar presente em todos os momentos em que o grupo estiver no exterior.

Para os países europeus, ADS significa que os países podem promover legalmente viagens de lazer em grupo por meio de canais de distribuição e vendas com atacadistas e agentes de viagens, bem como anunciar o destino e seus produtos para consumidores chineses.*

História:

1983 Os chineses do continente foram autorizados a visitar Hong Kong e Macau em negócios privados
2003 Cidadãos chineses autorizados a solicitar passaportes privados usando suas autorizações de residência, oferecendo a opção de viagens internacionais para as massas
2004 Alemanha torna-se o primeiro país da UE a receber turistas chineses

Fatos:

Uma vez obtido o passaporte, os cidadãos chineses podem solicitar vistos para viajar para onde quiserem

· Para países ADS, eles podem solicitar vistos de turista e para países não ADS, devem obter vistos de negócios ou especificamente para visitar amigos e parentes. (No caso dos países Schengen, um visto permite o acesso a todos os países que fazem parte do acordo Schengen)

Embora a viagem gratuita seja permitida dentro dos países de destino após a obtenção do visto, se estiver viajando em grupos de turismo, é prática padrão que o guia turístico mantenha os passaportes de todos os membros do grupo

· Agentes de viagens na China que ‘perdem’ membros de seus grupos na Europa são rapidamente colocados na lista negra com as operações de emissão de vistos das Embaixadas e Consulados na China. O número de operadores turísticos aprovados pela ADS permanente ou temporariamente na lista negra está aumentando constantemente.

Compras

As compras constituem outra forma de as empresas europeias ganharem com a crescente riqueza da China e com as liberdades de viagem recentemente concedidas. Embora o número de turistas possa não ser alto, o nível de gastos entre os turistas chineses que chegam à Europa é.

Uma viagem à Europa costuma ser a primeira vez que os chineses viajam para o exterior e seus padrões de gastos podem ser irracionais. Alguns simplesmente compram qualquer coisa que não podem comprar na China. Os gastos dos turistas chineses muitas vezes não refletem os níveis de renda, no entanto, olhar para a renda familiar ou mesmo os níveis de renda disponível da população da China pode ser enganoso. Muitos gastam muito mais do que poderíamos ter previsto.

De acordo com as autoridades de turismo francesas, os visitantes médios da China na França gastam US$ 3.000 em uma visita. Por outro lado, o gasto médio dos visitantes da América do Norte e da Europa é de apenas US$ 1.000.

Desafios

A China claramente possui um enorme potencial, mas para muitos operadores europeus, está se mostrando um mercado difícil.

Uma das ironias da indústria de turismo europeia é que ela é fortemente regulamentada se os consumidores forem europeus; mas se os clientes estiverem comprando seus produtos fora da UE, poucos regulamentos se aplicam.

Um fator que está ajudando a reduzir os preços é a concorrência de operadores criativos chineses baseados na Europa. Esses agentes estão dispostos a usar redes informais de contatos comerciais que contornam muitos dos requisitos normais do turismo de grupo. É difícil para um operador turístico estabelecido competir em preço com uma agência da China Town que fornece um micro-ônibus dirigido por um garçom local e até que os próprios turistas chineses exijam mais, essa situação pode não mudar. A boa notícia é que achamos que os turistas chineses exigirão muito mais em breve.

Outros desafios:

-Reservas de curto prazo

-Mudança contínua de programas

-Concorrência desleal de pequenos agentes pagadores de dinheiro

– Dos agentes chineses uma falta de compreensão sobre os controles em itinerários longos no que diz respeito às horas de condução (espera-se que a nova legislação de condução da UE dê a todos os operadores condições equitativas para implementar itinerários sensatos.)

– Conhecimento insuficiente da Europa entre os vendedores chineses

-Diferentes hábitos e gostos dos turistas chineses (o comportamento em hotéis e restaurantes é diferente do esperado na Europa)

-Falta de conhecimento do Direito Europeu por parte dos operadores turísticos chineses.

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