Uma pergunta comum vista em muitos fóruns de viagens é “quão seguro é viajar para X (um dos países da América Latina) como uma viajante solo?” É perfeitamente compreensível por que viajar sozinho para a América Latina pode parecer uma perspectiva intimidadora, principalmente se você for mulher. No entanto, as mulheres que já estiveram nesta região do mundo sabem que não há necessidade de postar esse tipo de pergunta. Todos os países da América Central e do Sul são geralmente seguros para visitar como viajante solo. Existem, no entanto, algumas áreas que representam um risco e estas devem ser evitadas.

Muitas das grandes cidades da América Latina têm áreas que não são particularmente desejáveis ​​e você deve ficar com as principais partes turísticas ou modernas dessas cidades se as visitar. Isso inclui todas as principais cidades da América Central (ou seja, Cidade de Belize, Cidade da Guatemala, Manágua, Cidade do México, Cidade do Panamá, San José, San Salvador e Tegucigalpa). Há também certas partes das cidades sul-americanas que devem ser evitadas, como Rio de Janeiro, Salvador e São Paulo no Brasil, e Caracas na Venezuela. Assim como nas grandes cidades da América Central, fique nas áreas turísticas e você ficará bem. Você também deve ter cuidado ao visitar áreas específicas de determinados países, como na Colômbia e na Venezuela. Por exemplo, não é uma boa ideia passear pelas regiões fronteiriças da Colômbia ou viajar para destinos obscuros e fora dos roteiros mais conhecidos. Embora a Colômbia e a Venezuela recebam uma má impressão, ambas são relativamente seguras para visitar se você se ater aos principais destinos turísticos mencionados em guias de viagem respeitáveis. Se algum lugar é mencionado em um guia respeitável, é quase certo que é seguro visitar.

Isso leva a um ponto importante na discussão. É muito fácil ficar paranóico sobre visitar certos países e cidades, mas isso é totalmente injustificado. Lembre-se, é melhor evitar certas partes desses países e cidades, assim como é melhor evitar certas partes de cidades na Europa ou na América do Norte. Na verdade, viajar pela maior parte da América Latina é muito mais seguro e agradável do que viajar por muitas partes da Europa ou da América do Norte. Além disso, como Susan Griffith corretamente aponta em ‘Viajando Solo como uma Mulher na Ásia’ “há uma mitologia perniciosa em torno da mulher viajante solitária, seja como uma caroneira pela Grã-Bretanha ou uma viajante no Sudeste Asiático. Muitas pessoas instantaneamente exageram a perigos e insistir na vulnerabilidade de uma única mulher. Muitas vezes essa resposta condenada é apenas uma desculpa para sua própria timidez de espírito.” Não fique paranóico: os países da América Latina não são mais perigosos do que muitos outros países deste mundo e, na realidade, é mais provável que você encontre problemas em alguns países europeus ou estados norte-americanos.

Voltando à pergunta clássica vista em fóruns de viagens (ou seja, quão seguro é viajar para X como uma viajante individual) vale a pena mencionar as responsabilidades e habilidades do indivíduo. A segurança está inerentemente ligada ao conhecimento e experiência. Sempre que planejar uma viagem para a América Latina ou qualquer outro lugar do mundo, é absolutamente essencial que você faça sua pesquisa. Tente descobrir o máximo de informações que puder sobre o país ou países que deseja visitar. Guias de viagem como os produzidos pela Lonely Planet e Footprint irão ajudá-lo a decidir quais lugares você quer visitar e aqueles que você pode querer ou evitar. A internet também é uma fonte inestimável de informação e existem muitos sites dedicados às preocupações das mulheres que viajam sozinhas. Muitas vezes ouvimos pessoas descritas como sendo ‘sábias’; se a definição fosse aplicada a viagens e não ao ambiente urbano, alguns viajantes poderiam ser facilmente rotulados como “viajantes” (ou seja, tendo a percepção, experiência e desenvoltura necessárias para a sobrevivência em um ambiente ultramarino difícil e muitas vezes perigoso). A experiência de viagem (especialmente no terceiro mundo) ajuda muito a garantir a segurança. Isso ocorre porque pessoas com vasta experiência em viagens avaliam o risco de forma mais eficaz e avaliam as situações com mais sucesso. Assim, é justo dizer que a segurança geral depende em parte das qualificações (idade, conhecimento e experiência) da pessoa que faz a pergunta.

Em grande medida, a segurança é simplesmente uma questão de ser sensato e ficar alerta. Por exemplo, exibir itens como câmeras caras, joias ou telefones celulares provavelmente atrairá ladrões oportunistas. Da mesma forma, colocar sua mochila no bagageiro de um ônibus público em vez de mantê-la no colo ou nos pés é pedir problemas. A mensagem chave aqui é não correr riscos desnecessários. Você pode gostar de remar tarde na praia de Copacabana (Rio de Janeiro), mas qualquer guia lhe dirá para não visitar esta área após o anoitecer. Você pode querer ir aos bares e clubes em Quito, mas deixe seus objetos de valor em seu hotel. Você pode querer ficar bêbado na discoteca mais próxima, mas não tente voltar para o hotel tarde da noite. É tudo uma questão de bom senso mesmo.

O principal problema para as mulheres que viajam sozinhas é a ameaça de assédio sexual de homens locais e até viajantes do sexo masculino. Embora os viajantes do sexo masculino possam ser um problema às vezes, você precisa estar ciente das diferenças culturais entre os homens latino-americanos e os de seu próprio país. As atitudes machistas são bastante difundidas entre os homens latino-americanos e é aconselhável seguir a prática local e seguir suas dicas (ou seja, como as mulheres locais lidam com o contato visual prolongado, etc.) da mulher local se você não quiser ser objeto de curiosidade . Vestuário e conduta adequados atrairão menos atenção indesejada dos homens locais. É um fato triste que muitos homens locais vejam as mulheres ocidentais como promíscuas. Essa impressão se deve em grande parte à forma como algumas mulheres se vestem. Agir bêbado e um pouco selvagem também cria o tipo de interesse que você está tentando evitar. Você precisa equilibrar seu senso de aventura com a consciência das diferenças culturais. Também é importante que você ouça e confie em seus instintos. Se você está em uma situação que faz você se sentir desconfortável como mulher, você precisa seguir seus instintos e sair.

A maioria dos países da América Latina está bem estabelecida na ‘trilha do gringo’, portanto, sempre haverá oportunidades para se conectar com outros viajantes. Isso reduzirá muito qualquer aborrecimento que você possa ter, mas não deve impedir nenhuma mulher de viajar sozinha, pois pode ser uma experiência gratificante e fortalecedora. Provavelmente não há nada mais satisfatório para uma mulher que viaja sozinha do que saber que ela forjou seu próprio caminho.

Embora seja verdade que existem preocupações específicas para viajantes do sexo feminino, os riscos que estão por aí não devem impedi-lo de pegar a estrada. Existem milhares de mulheres que viajam sozinhas atualmente explorando a América Latina e você pode ser uma delas.

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